Historia de la bicicleta 🚲 Origen, inventor y evolución

La historia y evolución de la bicicleta a lo largo de los años ha sido muy intensa. Ha sufrido muchas transformaciones y mejoras hasta llegar a ser tal y como la conocemos hoy. Pese a que pueda parecer un invento sencillo, no lo es tanto. En CurioSfera.com nos gustaría explicarte el origen e historia de la bicicleta: todos los modelos, sus inventores, las evoluciones y muchas curiosidades. ¿Te apetece?

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Índice de contenidos

🚲 Origen de la bicicleta 🚲

Desde la antigüedad, han llegado hasta hoy pruebas de que desde hace muchos siglos, al hombre ya le rondaba por la cabeza el concepto de utilizar dos ruedas unidas con una barra como medio de locomoción. Por ejemplo:

cuál es el origen de la bicicleta

  1. En tiempos del Antiguo Egipto, es posible que se pensara en un artilugio similar a la bicicleta. De hecho, en uno de los jeroglíficos del obelisco de Luxor dedicado a Ramsés II, hoy ubicado en una plaza de París, se muestra a un hombre montado a horcajadas sobre una barra horizontal montada sobre dos ruedas hacia el año 1300 a.C.
  2. Los babilonios, otro pueblo de Oriente Próximo, incluyeron entre los motivos decorativos de uno de sus bajorrelieves un artilugio que recuerda mucho en su forma a un velocípedo.
  3. También los romanos parece que pensaron en ella, según reflejan los frescos hallados en las antiguas ruinas de la ciudad de Pompeya. Se pueden observar unas figuras parecidas a las del obelisco de Luxor.
  4. Y en la catedral renacentista de la ciudad inglesa de Buckinghamshire existe una pintura en la que un querubín parece ir montado en una especie de rara bicicleta; era el año 1580.
  5. También entre los dibujos de Leonardo da Vinci, hace casi cuatrocientos años, sorprende ver un artefacto muy similar a un biciclo.bicicleta Leonardo da Vnci

Aunque los casos descritos puedan ser casuales dado los 5.000 años que el hombre viene utilizando la rueda, lo cierto es que hasta finales del XVII no se le ocurrió a nadie situar dos ruedas alineadas y sentarse sobre la barra que las unía. Veamos cómo fue el origen de la bicicleta.

Un francés llamado Jean Théson rodó en 1645 con un armatoste que llamó “celerífero” y que impulsaba con los pies por las calles de Fontainebleau.

Se podría decir que era ya una bicicleta, aunque se parecía poco a lo que hoy entendemos como tal. Sus trayectos eran cortos al no haberse creado todavía un sistema de dirección para poder guiarla.

primeros prototipos bicicleta
Celerífero de Jean Théson

En 1790, el Conde de Sivrac montó sobre un artefacto con ruedas y se lanzó a horcajadas cuesta abajo por las calles parisinas con gran risa de los circundantes y escándalo de la nobleza.

Posteriormente los franceses M. Blanchard y M.Masurier construyeron un vehículo cuya descripción apareció en el Journal de Paris de 1799 con el nombre de vélocipèdes o pies ligeros. A Luis XVI y María Antonieta, reyes de la época, les gustó tanto la idea que patrocinaron el invento y animaron a sus impulsores.

Blanchard y Masurier, mecánico y físico respectivamente, se habían servido de las ideas que un siglo antes tuvo Jacques Ozanam, ilustre matemático a quien su médico recomendó construir lo que se llamó en su tiempo la carroza mecánica, un triciclo cuyas ruedas traseras se accionaban mediante un berbiquí que giraba como un molinillo.

No obstante lo dicho, acaso aquellos locos cacharros del siglo XVIII no merezcan el nombre de bicicleta ya que solían contar con más de dos ruedas.

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Quién inventó la bicicleta

quién inventó la bicicleta
Carl von Drais von Sauerbronn, inventor de la bicicleta

Si te preguntas ¿cuándo y quién inventó la bicicleta?, debes saber que la primera bicicleta apareció en el siglo XIX. En 1818, el barón Carl von Drais von Sauerbronn  ingenió una máquina de correr que se patentó con el nombre de vélocipède, y que la gente popularizó con el nombre de draisiana.

Como curiosidad, el nombre completo de este barón era Karl Wilhelm Ludwig Friedrich von Drais von Sauerbronn. Y es que, aunque la draisiana contaba con dirección giratoria, ésta no era un verdadero manillar.

El esperpéntico artilugio de Carl von Drais, inspirado en el invento del conde de Sivrac, se impulsaba con los pies, ya que no se había inventado aún la cadena de transmisión, y su aparición por las calles de París mediado el XIX provocó curiosidad y cierto escándalo.

quién inventó la bicicleta
Draisiana

No todos se atrevían a montar en un vehículo así, pero un obrero parisino llamado J. Lallement se atrevió a montar el armatoste por las avenidas parisinas en un gesto valiente, ya que el primer ciclista de la historia fue apeado de su novedoso vehículo por la chiquillería que no dudó en apedrearle. Además, la policía lo detuvo luego por escándalo público.

Sin embargo, el cacharro de Von Drais estaba dotado de un sistema de dirección llamado laufmascine, o máquina para correr fabricada dos años después en Londres por Dennis Johnson para los dandys de la ciudad.

Entre sus principales usuarios, se encontraba el príncipe regente, con el nombre de dandy horse o hobby horse. Pero desde luego, el invento no estaba perfeccionado todavía.

bicicleta caballo de madera
Modelo dandy horse o hobby horse

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Evolución de la bicicleta

Como hemos comentado al principio, desde su invención, la bicicleta no ha dejado de obtener mejoras o sufrir evoluciones hasta llegar a tal y como la conocemos en la actualidad. Veámoslo con detalle:

primera bicicleta gobernable
Velocípedo de Macmillan

La primera bicicleta gobernable fue cosa del escocés Kirkpatrick MacMillan en 1839: por primera vez se podía montar en bicicleta sin que los pies del ciclista tuvieran que propulsarla directamente, sino mediante el pedal; el manillar existía ya desde 1817.

Aquella bicicleta era muy peculiar ya que tenía las dos ruedas de madera y la llanta era metálica. La rueda principal medía treinta pulgadas de diámetro y la otra cuarenta.

Llegado el año 1861, el herrero francés Pierre Michaux pensó añadir unos pedales a la rueda delantera de una draisiana. Se le reconoce como unos de los precursores de la bicicleta, pero del mismo modo, también tuvieron su mérito Philip Moritx o Galloux.

modelo bicicleta Pierre Michaux
Velocípedo de Michaux

El invento de Michaux recibió el nombre de “Michaulina” y se comenzó producir en serie, haciendo que se hiciera muy popular en Francia. Los pedales estaban situados en la rueda delantera que estaba construida de madera con una banda metálica que estaba en contacto con el suelo.

La bicicleta se fue perfeccionando. La primera que contó con cadena de transmisión fue la fabricada por James Slater en 1864; seis años después James Starley dotó a las ruedas de radios de alambre.

Fue Starley quien inventó la bicicleta de mujer en 1874.Tenía sólo un pedal y se maniobraba de costado para evitar que las damas tuvieran que enseñar las piernas, con lo que se acallaban las voces críticas que se habían alzado en contra de un vehículo, que según ellas atentaba contra la moral.

modelos de James Starley
Bicicleta de James Starley

La primera bicicleta completa echó a rodar en 1840; era de Kirkpatrick MacMillan. Y casi medio siglo después otro británico, John Starley Kemp, construyó lo que llamó la Rover Safety.

Kemp fue el padre de la industria de la bicicleta; en 1885 creó la bicicleta Rover, rápida, cómoda, de fácil manejo, mucho mejor que la de su tío James.

Era ya la bicicleta moderna, con sus dos ruedas del mismo tamaño, transmisión de cadena y engranaje, pedales, bielas, cuadro romboidal y conducción directa con horquilla inclinada.

origen y evolución de la bici
Safety Bicycle de 1885

Con el invento del neumático en 1888 se convertiría la bicicleta en rama poderosa de la industria de la locomoción y producto que ofrecía seguridad, siendo tal su auge que en 1896 el ciclismo fue declarado deporte olímpico en las primeras Olimpiadas de la era Moderna.

En el siguiente vídeo puedes ver en un minuto cómo ha sido la evolución de la bicicleta a lo largo de los años. ¡No te lo pierdas!

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Historia de la bicicleta resumida

Si prefieres un breve resumen de la historia de la bicicleta, te lo ofrecemos a continuación. La bicicleta moderna tiene diversos padres, pues consiste en una serie de inventos que se van añadiendo a la máquina hasta obtener la pieza actual.

bicicleta wikipedia

En 1790, el francés Comte De Sivrac inventa un artefacto con dos ruedas sobre un bastidor de madera que no se podía dirigir y se impulsaba con los pies en el suelo. Muchos la consideran la primera bicicleta de la historia.

No servía para nada, al carecer de dirección, como los dibujos que había hecho de un vehículo similar Leonardo da Vinci. Lo más fácil era irse directo de cabeza al suelo, ya que la única manera de frenar era clavar los pies en tierra.

En 1817, el alemán Karl Drais von Sauerbronn añade la dirección. Su máquina se llamará “draisiana” en su honor, aunque también hay que impulsarse con los pies sobre el suelo.

En Estados Unidos añaden un asiento ajustable y un apoyo para el codo y adquiere el nombre de balancín. En 1839, el escocés Kirkpatrick MacMillan inventa los pedales: están en el cuadro y se unen a la rueda trasera con barras y palancas; ya no hace falta tocar el suelo para impulsarse.

En 1842, los franceses Pierre Michaux y su hijo Ernest añaden los pedales a la rueda delantera, más grande que la trasera. El mismo Michaux decide construir el arfefacto de hierro y hacer la rueda delantera más grande para ganar velocidad en 1861. Ha nacido el velocípedo.

En 1869, el francés André Guilmet sitúa los pedales en el centro y añade una cadena que transmite el movimiento a la rueda trasera, pero la guerra franco prusiana hace que nadie la tenga en cuenta.

Ese mismo año, los ingleses añaden neumáticos de goma maciza a los cantos de acero de las ruedas y le dan el nombre de bicicleta. En 1873, el inglés James Starley diseña una bicicleta con radios igual a las bicis modernas, salvo que la rueda delantera es tres veces más grande que la trasera.

Durante varios años, se lucha por hacer bicis más seguras, se trasladan los pedales al centro, se añade la cadena, y por fin en 1880, se igualan las ruedas y la bicicleta adquiere la forma moderna. Solo faltaba que Dunlop inventara el neumático.

Cronología de la historia de la bicicleta

evolución de la bicicleta en el tiempo

  • SIGLO XV: Leonardo da Vinci diseña la que podría haber sido la primera bicicleta de la historia. Tenía las ruedas iguales, un asiento y pedales. La tracción se dirigía mediante una polea a la rueda trasera, pero carecía de dirección y la rueda delantera no podía moverse, así que no era práctica y se quedó en un esquema en los papeles del genio italiano.
  • Año 1790: el francés Comte De Sivrac añade dos ruedas a un bastidor de madera que sólo puede impulsarse hacia delante con los pies en el suelo. Esta máquina se llama celerífero y muchos la consideran la primera bici de la historia.
  • Año 1817: el alemán Kart Drais von Sauerbronn añade la dirección, dejando suelta la rueda delantera, y presenta su invento en París. Recibe el nombre de draisiana o draisina,
  • Año 1839: el escocés Kirkpatrick MacMillan inventa los pedales, que están unidos con palancas a los ejes de la rueda trasera.
  • Año 1842: el herrero francés Pierre Michaux añade los pedales a la rueda delantera.
  • Año 1861: Pierre Michaux y su hijo Ernest fabrican la primera bicicleta moderna con un cuadro de hierro, pedales y la rueda delantera más grande.
  • Año 1868: se celebra la primera carrera documentada del mundo, en el parque de St. Claude, en París, ganada por el inglés James Moore.
  • Año 1875: se inventan los radios y toda la bicicleta se construye de hierro, con una rueda delantera enorme. Se conoce como araña.
  • Año 1885: el suizo Renold inventa la cadena, los pedales se ponen en el centro y la tracción se desvía a la rueda trasera. En esta época, adquieren forma los platos dentados, con el delantero más grande que el trasero.
  • Año 1887: el inglés Thomas Stevens se convierte en la primera persona en dar la vuelta a! mundo en bicicleta. Sale de San Francisco el 22 de abril de 1884 y después de atravesar Eurasia (vía Alemania, Hungría, Constantinopla, Irán, Afganistán, India y China) y alcanzar Japón, vuelve a San Francisco en enero de 1887.
  • Año 1890: las ruedas se igualan. John Boyd Dunlop (1840-1921) inventa los neumáticos, incorporando un tubo delgado dentro de la goma, y las bicis adquieren su aspecto moderno. Dunlop desarrolló el neumático alentado por su hijo de 9 años, que estaba cansado de traquetear sobre un triciclo que tenía las ruedas de goma maciza.

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Etimología de la palabra bicicleta

La palabra bicicleta se introdujo en el idioma español en el siglo XIX procedente del francés bicyclette, forma diminutiva del inglés bicycle. En castellano se documenta por primera vez en un medio escrito (periódico) en el año 1899 por el autor catalán Aniceto de Pagés.

historia y evolución de la bicilceta

Bicicleta es palabra formada por dos vocablos del griego: kuklos = círculo + el sufijo latino bi- = dos. Comúnmente también recibe el nombre de bici. Pero en algunos países latinoamericanos también recibe otros nombres, como por ejemplo:

  • Chiva en Uruguay y Cuba
  • Birula, baika o cleta en México
  • Ciclo o cicla en Colombia
  • Nave o chancha en Chile

También te dejamos este interesante audio en el que se entrevista a un historiador experto en las bicicletas (a partir del minuto 1:15):

Cuándo es el día de la bicicleta

El día mundial de la bicicleta se celebra el 19 de abril de cada año. Como curiosidad, si quieres saber por qué se celebra este día, mira la siguiente infografía:

cuándo es el día de la bicicleta 19 abril

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