Quién inventó la cremallera

Las cremalleras están presentes en muchas de las prendas de vestir que actualmente utilizamos. Pero seguro que no conoces quién es el inventor de la cremallera. Ese sistema de cierres dentados que pueden abrirse y cerrarse a voluntad. Tradicionalmente, se utilizaban botones o broches para cerrar prendas de ropa y bolsas, mientras hoy en día utilizamos este invento. En CurioSfera.com te explicamos la historia de la cremallera y su inventor. ¿Te apetece?

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Quién es el inventor de la cremallera

dónde se inventó la cremallera
Whitcomb Judson

Se puede decir que la invención de la cremallera se puede adjudicar a dos personas: el estadounidense Whitcomb Judson y el sueco Gideon Sundbäck. Y a continuación te vamos a explicar su historia.

Si bien el inventor norteamericano fue el primero en diseñar un mecanismo muy similar al que hoy conocemos como cremallera, fue el inventor de Suecia el que realizó el diseño definitivo y que fuese totalmente seguro.

La patente US 504037-38 de Whitcomb Judson, publicada en 1893, fue la primera que incluía el concepto de dos cadenas de dientes que se abrían o cerraban moviendo una guía entre ellas. Diseñada para zapatos (ver historia del zapato), era pesada e imposible de ser producida en masa con facilidad.

También mostraba una tendencia a abrirse en los momentos más inoportunos. Apoyado por el “coronel” Lewis Walker, un abogado llamado Judson continuó trabajando en su idea. Con su patente US 1060378 creyó resolver el problema de la abertura incontrolada, solo para descubrir que su secretaria necesitó un gancho para asegurarla cuando se la probó. El trabajo continuó hasta 1908.

dónde se inventó la cremallera
Gideon Sundbäck, el inventor de la cremallera

Entonces apareció en escena Gideon Sundback. Nació en Suecia en 1880 y estudió ingeniería eléctrica antes de emigrar a Estados Unidos en 1905. Llegó a la compañía Hookless Fastener Company, casándose después con la hija de Peter Aronson, un mecánico de la empresa. Recibió todos los derechos en el extranjero de las patentes.

Hasta entonces el trabajo se había basado en la idea de los corchetes y Sundback la siguió, pero no tuvo éxito y decidió probar algo diferente. Así que estuvo trabajando en el diseño de la cremallera entre los años 1906 y 1914. Finalmente presentó la patente US1219881 y GB 12261/1915 el 27 de agosto de 1914.

primera cremallera de la historia
Patente de la primera cremallera

A un lado estarían las mordazas y al otro las piezas que encajarían en ellas. Un carro las apretaba para cerrarlas o abrirlas. No acababa de funcionar bien (las mordazas se desgastaban con facilidad), pero le pareció que estaba en el buen camino.

Finalmente, una segunda versión de su invento disponía de tiras con dientes iguales a ambos lados que encajaban y se separaban con el movimiento del carro de un lado a otro.

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Historia de la cremallera y su evolución

historia y evolución de la cremallera
Anuncio publicitario de las primeras cremalleras

Como las dos tiras eran idénticas e intercambiables, el concepto era susceptible de ser producido en masa, y aunque se mejoró para hacerlo más barato y fácil de construir, era ésta la idea básica de la cremallera. Sundback diseñó máquinas para estampar los dientes y fijarlos a las tiras.

La compañía tuvo dificultades para interesar a los fabricantes que podrían comprar grandes cantidades de su producto. En la I Guerra Mundial empezó a utilizarse en los trajes de los pilotos y los salvavidas, también para las bolsas de transporte (ver historia del bolso). La compañía Goodrich, dedicada a los productos de goma, hizo un gran encargo de cremalleras y lanzó al mercado la bota Mystik.

Cuando los vendedores dijeron al presidente de Goodrich que el nombre no atraía el interés del público, éste dijo: “Lo que necesitamos es un nombre que sugiera acción…” algo que dramatice cómo la cosa hace zip (en inglés zip significa silbar y zip fastener significa cremallera). Entonces supo que lo había encontrado.

La empresa registró la marca de fábrica “Zip fastener boot” en 1925; la palabra se hizo tan popular que la gente empezó a utilizarlo como nombre, por lo que finalmente perdió su protección. Solo en 1935 se introdujo el uso de la cremallera en las prendas de ropa.

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