Qué es el aire

El aire que respiramos está constituido por diversos gases, uno solo de los cuales, el oxígeno, es estrictamente necesario para la vida.

Como los demás cuerpos sólidos, líquidos y gaseosos, el aire sufre la fuerza de gravedad, es decir, es atraído por la Tierra. Por efecto de esta atracción, el aire pesa, luego presiona sobre la superficie terrestre.

He aquí por qué el aire, más que huir y dispersarse en el espacio, permanece “atado” a la Tierra. La presión ejercida por el aire es mucho más fuerte de lo que se piensa: al nivel del mar, sobre cada centímetro cuadrado de superficie el aire ejerce la presión de un kilo.

Lo que significa que sobre una superficie de un metro cuadrado gravita una presión de diez toneladas.

Esta presión no se ejerce solamente de arriba a abajo, como se podría pensar, sino en todas direcciones (tal como les ocurre a los peces bajo el agua).

Dentro del aire, el oxígeno se halla presente en una proporción del 21 por ciento y el nitrógeno en el 78 por ciento. El resto, esto es, alrededor del 1 por ciento, está formado por anhídrido carbónico, argón, neón y otros gases en cantidad mínima.

La composición química del aire

Estas cifras se refieren al aire puro y seco. Pero, normalmente, el aire no es ni puro ni seco: contiene el 4 por ciento de vapor acuoso, y también una cantidad variable de polvo, de humo, de escorias procedentes de las actividades industriales y de microbios.

El excesivo vapor acuoso combinándose con el humo y los otros residuos, produce el famoso smog, la contaminación atmosférica presente ahora en casi todas las grandes ciudades.

La masa de aire que rodea nuestro planeta se llama atmósfera. Ese “revestimiento” gaseoso, que a nosotros nos parece impalpable y privado de peso, en realidad no lo es del todo.

La atmósfera está presente hasta cotas superiores a los 1.000 kilómetros. Sin embargo, la mayor parte del aire está concentrado dentro de los primeros 5.000 metros de altitud de la superficie terrestre.

Por otra parte en aquella altura el aire se vuelve cada vez más rarificado y más difícilmente respirable (a 10.000 metros el oxígeno ya no es suficiente para la respiración), hasta desvanecerse, poco a poco, en el vacío de los espacios siderales.

capas de la atmósfera

Las condiciones en las cuales se encuentra la atmósfera son muy variables. El tiempo, que como sabemos puede cambiar bruscamente en el giro no sólo de horas, sino también, a veces, de pocos minutos, está influido por diversos elementos: la temperatura del aire, la humedad y la presión.

Estos elementos, a su vez, dependen del calor irradiado por el Sol (como puedes ver en nuestro artículo que habla sobre la lluvia, del viento y de otros fenómenos atmosféricos).

La atmósfera es necesaria para la vida, no sólo por el oxígeno que provee, sino por la protección que asegura a la tierra, regulando la temperatura.

La atmósfera funciona de un modo parecido a un enorme invernadero. Los cristales del invernadero dejan pasar los rayos de Sol, y con ellos el calor, pero le impiden al mismo que salga.

La atmósfera provoca el mismo fenómeno: deja penetrar los rayos de Sol, éstos son absorbidos por la tierra, la cual los vuelve a emitir, pero no pueden salir de la atmósfera. Así la atmósfera “filtra” de día los rayos solares, evitando que la Tierra se sobrecaliente, y de noche conserva buena parte del calor almacenado durante el día.

En la Tierra, si no existiese la atmósfera, ocurriría lo mismo que en la Luna, donde de día hay 100 grados de temperatura y de noche 130 grados bajo cero.

Todos hemos notado que las noches límpidas y serenas, esas en las que se pueden ver la gran cantidad de estrellas que hay, especialmente en la montaña y en invierno, son las más frías. Esto es debido al hecho de que el calor de la Tierra, no impedido por nubes o vapores acuosos, se dispersa más fácilmente.

En CurioSfera.com esperamos que este artículo titulado Qué es el aire haya solventado tus dudas. Si tienes curiosidad por ver otros textos parecidos, visita nuestra sección de ciencia. También puedes realizar tus preguntas al buscador que encontrarás aquí abajo.

DEJA UNA RESPUESTA

Please enter your comment!
Please enter your name here