Historia del tenis, quién y dónde se inventó.

Desde luego, el tenis, un juego en que se debe golpear la pelota por encima de una red con una raqueta es un entretenimiento y deporte con mucha historia.

Siempre ha sido una actividad reservada a personas de clase alta y de la burguesía o aristocracia. Pero afortunadamente, este hecho ha ido cambiando con el tiempo.

Descubre con CurioSfera.com toda la historia del tenis y su origen. ¿Sabes quién inventó el tenis y dónde fue? Además te explicamos muchos datos curiosos e interesantes. ¿Te apetece?

Origen del tenis

Si hablamos del origen del tenis, tenemos un antecedente muy remoto de este juego que se practicaba ya en Persia y Egipto seis siglos a.C.: pero eso sí, con la salvedad de que se jugaba con la mano.

Los griegos y también los romanos se aficionaron a este juego y lo expandieron por todos los países del mar Mediterráneo.

Algunos historiadores autorizados aseguran que los árabes lo jugaban en tiempos de Carlomagno en España, y existe documentación de 1300 alusiva a un juego semejante, el de la Boude.

Parece que el rey Luis X de Francia murió de un enfriamiento tras una partida de tenis en 1316. A Carlos I de España le entusiasmaba un juego de pelota muy parecido al tenis, practicado también en las cortes inglesa y francesa.

En Francia el jeu de paumeya se jugaba en interior, y es el predecesor del tenis moderno. En un poema escrito en latín por un poeta elegiaco francés, donde se documenta este juego, se indica que el jugador que golpeaba la pelota gritaba: excipe = ¡tened!

origen del tenis

Antes, Anna Comnena, hacia el siglo XII, alude a un juego parecido al tenis en Bizancio. En Inglaterra Enrique VIII, que era un excelente tenista, construyó en 1530 el famoso lugar de Hampton Court para llevarlo a cabo.

Su hermano Enrique VII, también gran deportista, invitó en 1506 al rey de Castilla, Felipe I el Hermoso a jugar una partida de tenis contra el marqués de Dorset en Windsor.

También la reina Isabel I de Inglaterra era entusiasta de este deporte, aunque se limitaba a ver cómo lo jugaba su padre Enrique VIII en los terrenos acondicionados para ello en Westminst y en el mencionado Hampton Court, todavía en uso.

También en Escocia tenía este juego gran predicamento como deja ver el excelente campo de tenis construido en 1539, todavía en uso, en el Falkland Palace.

Otros reyes de la Corona inglesa, como Carlos I y Carlos II, fueron excelentes tenistas que tomaron la iniciativa de construir sus propios lugares de juego en Whitehall, como los describe en su famoso Diario Samuel Pepys.

Un grabado de 1641 muestra al rey Jacobo II de Inglaterra y VII de Escocia de niño, jugando y disfrutando de este entretenimiento de las clases altas en un campo de tenis.

El siglo de oro del tenis fue el XVI. En Francia, Francisco I construyó en el palacio del Louvre una corte o patio para que su hijo Enrique II, uno de los mejores tenistas de su tiempo, se entrenara.

inicios del tenis

Carlos IX, mediado el XVI no sólo era un buen tenista sino que concedió una real cédula a una corporación de tenis profesional.

Al parecer, en el año 1596 había unos doscientos cincuenta lugares en París donde jugar al tenis. Tanta era la afición que hasta un viajero inglés de la época escribe: “Parece que existe más afición al juego del tenis que a la cerveza”.

Luis XIV era un entusiasta; también su hijo. De hecho, los aposentos para el juego de tenis en Versalles fueron escenario, el 20 de junio de 1789, de los inicios de la Revolución Francesa.

Numerosos grabados en cobre, de los siglos áureos, reflejan el juego del tenis, con su red y su raqueta.

Parece que el tenis actual es una evolución del que se practicaba en París en vísperas de la Revolución en el Tennis Royal o jeu de paume, cuyos jugadores en vez de raqueta o pala utilizaban la palma de la mano.

Dónde se inventó el tenis

El tenis de campo o tenis moderno (tal y como lo conocemos actualmente) se menciona en la revista inglesa Sport Magazine de septiembre de 1793.

De hecho se considera que fue en Inglaterra donde nació el tenis de manera oficial y donde se elaboraron las primeras reglas del tenis aún vigentes.

Quién inventó el tenis

El militar inglés Walter Clopton Wingfield es considerado el inventor del tenis. Dio al tenis en 1873 el nombre griego de sphairistike, lo patentó, lo comercializó y lo puso de moda en la sociedad de su tiempo, aunque la gente comenzó a llamarlo tenis sobre hierba.

El creador del tenis, Wingfield, se inspiró y se hizo eco de un juego popular indio llamado poona, juego de pelota sobre hierba parecido al tenis.

En 1875 se creó la primera asociación tenística: el Leamington Club, y en 1878 nacieron los primeros torneos en Wimbledon bajo los auspicios del England Croquet and Lawn Tennis Club, es decir, el tenis sobre hierba.

quien invento el tenis
Walter Clopton Wingfield

Después nacería el tenis sobre tierra batida o polvo de ladrillo en Roland Garros (trofeo internacional a partir de 1925), y modalidades sobre pistas de materiales especiales, un tenis muy rápido, como propician las materias sintéticas utilizadas.

El campeonato internacional masculino de la Copa Davis es tal vez uno de los más importante trofeos, en este caso nacido de la rivalidad deportiva entre Estados Unidos y Gran Bretaña. La ciudad de Boston fue su escenario inicial en agosto de 1900. El nombre se debe al de uno de los tenistas del equipo estadounidense que donó el trofeo.

Fue deporte olímpico desde 1896 a 1924, para reaparecer luego en los Juegos de Seúl. Los cuatro grandes premios del llamado grand slam son:

  1. El inglés campeonato de Wimbledon sobre hierba, jugado cerca de la ciudad de Londres.
  2. El francés torneo de Roland Garros sobre tierra batida, que en juega en París..
  3. El abierto de Estados Unidos o U.S. Open, que se juega en Flushing Meadows, Nueva York.
  4. Y el abierto de Australia, jugado en la ciudad de Melbourne.

Ser el mejor tenista del mundo lleva consigo conseguir los cuatro: el primero en conseguirlo el mismo año fue el norteamericano John Donald Budge, en 1938.

Significado del nombre tenis

El nombre del juego procede del imperativo francés ¡tenez!, que era como se avisaba al jugador contrario a la hora de sacar. Esta expresión en español se puede traducir por “ten” o “¡allá va!”

significado del nombre tenis

Pero la palabra española “tenis” proviene de la voz inglesa “tennis”, que sí deriva directamente del nombre francés que hemos mencionado anteriormente.

Si buscamos en el diccionario la definición de tenis: juego en que pueden participar 2 o 4 jugadores, llamados tenistas. Deporte que consiste en impulsar por encima de una red una pelota mediante el uso de una raqueta con el objetivo que el rival no pueda devolverla.

Historia de la raqueta

En cuanto al utensilio fundamental para afrontar todos estos juegos, la raqueta de tenis, procede o se inspira en la del juego de frontón y hasta la década de los 1960 se mantuvo casi sin cambios.

Un fabricante inglés de raquetas de tenis, Sir Bussey, conocedor de las cuerdas de tripa que en Lyon fabricaba Pierre Babolat, le visitó en 1875 y le preguntó si era posible fabricar cuerdas de violonchelo muy largas, ya que estaría encantado en comprarle tantas cuantas fuera capaz de producir.

Babolat preguntó que para qué las quería, a lo que dijo el inglés: “Sencillamente, para mis raquetas de tenis, pues he llegado a la conclusión de que no hay en el mercado producto mejor que el suyo”.

historia de la raqueta de tenis

Pero la raqueta tenía pocas posibilidades de evolución. En 1960 René Lacoste, campeón francés que en 1925 había ganado los primeros torneos internacionales franceses, tuvo la ocurrencia de fabricar una raqueta de acero, invento que siguió perfeccionando con su hijo François Lacoste hasta 1980.

Unos años antes, en 1976, salió al mercado la raqueta de gran tamiz ideada por el norteamericano Howard Head, mejora que supuso una revolución en la historia técnica del tenis ya que tenía un 20 por ciento más de superficie, aunque en la actualidad las raquetas Prince tienen un 50 por ciento más de superficie que las raquetas tradicionales.

En 1987 empezaron a venderse las cuerdas de raqueta que cambian de color, las llamadas stop light, y comenzó una ofensiva en el uso de nuevas fibras, como el twaron, las finas rejillas de los micro-system que hacen posible una tensión muy débil.

También se crearon raquetas compuestas con nuevos y más eficaces materiales, como las raquetas de aluminio o las raquetas de carbono. También se ha trabajado y evolucionad los materiales y formas de la empuñadura.

Deportes derivados del tenis

Durante la historia del tenis, han existido una serie de deportes muy similares al tenis, que han recibido su influencia o surgieron al evolucionar de forma diferente, por así decirlo. A continuación explicamos brevemente los más importantes:

Historia del tenis de mesa

En cuanto a la historia del ping-pong hay que decir que antes que al ping-pong se jugó al squash con pelota blanda: en 1817 ya se hablaba del juego en Londres.

El ping-pong es un deporte muy antiguo de origen acaso japonés: no se conoció en Occidente hasta el XIX. Es un tenis en miniatura, de gran rapidez, que requiere reflejos y capacidad de concentración ya que se juega sobre un tablero o mesa de menos de tres metros de largo.

Entre los chinos fue disciplina académica en el siglo XVIII. Poseer una formación integral requería ser un buen jugador de ping-pong.

Uno de los primeros occidentales que mostró dominio de ese juego fue el inglés James Gibb que en 1880 le dio el nombre de ‘tenis de salón’ e introdujo la pelota de celuloide.

historia del tenis de mesa

Hacia 1890 los estadounidenses hermanos Parker, vendedores de artículos deportivos comercializaron el tenis de mesa, patentado en 1891 por John Jacques de Croydon, y se puso de moda entre los esnobs de la sociedad elegante.

Este juego incluía ya en 1925 mesa de ping-pong entre las atracciones de sus salones. En Inglaterra se fundó aquel año la primera asociación nacional de tenis de mesa, y un año más tarde nacía la federación internacional en Berlín.

Era el tenis de invierno, cuando el clima no favorecía la práctica del tenis sobre hierba o tenis sobre tierra batida.

La temporada 1926-1927 fue el primer campeonato mundial de pingpong, que ganó el húngaro Raimon Jacobi. Seis años después nacía una competición internacional análoga para damas: la Copa Marcel Corbillon.

El ping-pong fue considerado deporte olímpico por primera vez en las olimpiadas celebradas en la ciudad de Seúl en 1988.

Historia del paddle

En cuanto al paddle, descendiente “bastardo” del tenis, comenzó hacia 1950 cuando un tal Joe Sobek, tenista profesional y jugador de squash, jugó en una cancha de balonmano con una raqueta de tenis acortada o paddleracquet: raqueta-remo, que luego se denominó racquetball.

El primer trofeo de paddle tuvo lugar en Milwaukee en 1968. Pero no es la única modalidad un tanto espuria del tenis.

Historia del squash

El squash es anterior, de la primera mitad del XIX en que parece que lo crearon dos individuos procedentes de la buena sociedad metidos en la cárcel: para hacer ejercicio inventaron este juego.

Como características principales y diferenciales sobre el tenis es que carece de red y se juega frente a la pared.

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