Historia del teléfono y su evolución

El teléfono es un invento que comenzó como un juego de niños a principios del siglo XVIII. Numerosos investigadores describieron en su día transmisores eléctricos de la voz desde planteamientos teóricos, pero sin substanciar tales hipótesis.

El primero y tal vez más importante, fue el italiano Antonio Meucci, que en 1854 inventó el telettrófoni, que posteriormente fue denominado como teléfono. Meucci invento un artefacto capaz de poder comunicar su voz desde la planta baja de una casa con el piso superior. Pero al ser pobre, no tenía el dinero suficiente para poder patentarlo.

inventor del teléfono Antonio Meucci
Antonio Meucci

Este hecho lo aprovecharon más adelante otros inventores que utilizaron el principio de funcionamiento de este mecanismo, como veremos a continuación. Durante muchos años existió una gran disputa legal para decidir quién había sido el verdadero inventor del teléfono.

inventor del teléfono Antonio Meucci
Teléfono de Antonio Meucci

A los pocos años, en 1863, el alemán Johann Philipp Reis, utilizó incluso el término telephon para aludir a una membrana vibradora que se abría y cerraba mediante un circuito eléctrico y reproducía sonidos musicales. Pero Reis nunca se tomó aquello en serio y jamás pasó de considerarlo un simple juguete.

inventores del teléfono
Johann Philipp Reis

El 14 de enero de 1876 dos hombres, Alexander Graham Bell y Elias Gray se presentaron en la Oficina de Patentes de Nueva York para registrar un inaudito e insólito invento: el teléfono. Bell llegó a las doce del mediodía y Gray dos horas después. Esa diferencia consagró al joven escocés, Bell, como padre del teléfono, el invento más importante de su tiempo.

quién inventó el teléfono
Elias Gray y Graham Bell

Este invento utilizaba la electricidad para hablar a distancia e iniciar una red telefónica que por el hecho de marcar unos cuantos números puede poner en contacto verbal a personas muy alejadas físicamente. También te puede interesar conocer la historia de los números.

Bell y Gray pleitearon durante diez años, pero al final el veredicto favoreció a Bell, que en poco tiempo se hizo millonario. No obstante lo dicho, hay que reconocer al alemán Philipp Reis haber llevado a cabo en 1863 transmisiones de sonidos a distancia por un procedimiento similar al de Bell. Reis moriría pobre y abandonado años después de que Bell patentara el formidable invento.

cómo era el primer teléfono

Bell era hijo de una mujer sorda y de un especialista en la recuperación de estos enfermos, y toda su vida había mostrado interés en la acústica. Por lo que resulta llamativo que alguien especializado en enseñar a hablar a los sordos inventara un aparato en el que el oído es fundamental.

Es cierto que también trabajaba en la búsqueda de un sistema telegráfico capaz de transmitir varios mensajes a la vez. Fue en Estados Unidos donde su afición a la telegrafía le llevó al descubrimiento del teléfono de forma casual.

El primer modelo de teléfono Bell
Modelo de teléfono de Graham Bell

Una tarde, su ayudante Thomas Augustus Watson tuvo un pequeño accidente mientras manipulaba un aparato telegráfico que trataba de perfeccionar: tal día como hoy, un 2 de junio de 1875; Watson hizo un movimiento en falso y al contactar mal un tornillo transformó en corriente continua lo que debía haber sido corriente alterna. Al otro extremo del hilo y en una habitación distinta, Bell pudo oír todo aquel ruido.

Ayudante de Graham Bell
Thomas Augustus Watson

Sin embargo, aún tardó cerca de un año en sacar partido de tan prometedor accidente. Bell patentó el invento del teléfono antes de que realmente lo hubiera podido comprobar él mismo. Ya que fue después de su inscripción en la Oficina de Patentes cuando pudo transmitir un mensaje telefónicamente, la oración gramatical: “Come here, Watson, I want you” (“Watson, ven, te necesito”). Era el día 6 de marzo de 1876.

Bell presentó su invento en la exposición celebrada en Filadelfia con motivo del primer centenario de la Independencia de Estados Unidos, donde se convirtió en una gran atracción. Estaba invitado el emperador del Brasil, Pedro II, a quien pusieron en la mano el aparato de Bell; el emperador lo examinaba atentamente, y cuando comprobó que salían voces de él, lo soltó alarmado y exclamó desconcertado: “¡Pero esto habla!”.

presentación teléfono de Graham Bell
Presentación en Filadelfia del teléfono de Bell

En menos de veinticinco años una de cada cincuenta personas tenía ya teléfono en Estados Unidos. No había cumplido todavía treinta años Bell cuando ya contaba con una inmensa fortuna. También puedes leer la historia del dinero.

La primera central telefónica se instaló en New Haven, en el estado norteamericano de Connecticut, en enero de 1878. Tenía veintiún abonados, entre ellos el novelista Mark Twain. Cuando la persona origen de la llamada descolgaba su receptor se activaba en la centralita un conmutador eléctrico que avisaba a la operadora, y ésta movía una palanca preguntaba al abonado con quién quería hablar.

primera central telefónica de la historia

Por entonces sólo existían ocho líneas telefónicas individuales compartidas por varios abonados. La telefonista tenía que ir siguiendo la conversación de vez en cuando porque no había forma de saber cuándo había terminado la conversación entre abonados.

Las centrales telefónicas automáticas, es decir, las llamadas sin operadora ni demora fueron ideadas en 1889 por un empresario de pompas fúnebres de Kansas City, Almon S. Strowger. Y su origen es de lo más curioso.

Almon Strowger

Éste, intrigado porque todos los pedidos de servicios mortuorios iban a la competencia descubrió que la esposa de su competidor era la telefonista local que desviaba los pedidos hacia el teléfono de su marido, ya que ella era la primera en enterarse de los chismes, bulos y noticias que circulaban por la ciudad, incluidos los fallecimientos habidos en la localidad.

Strowger pensó que era necesario eliminar a la operadora, cosa que fue posible tras conseguir que al descolgar el aparato no saliera la voz de ésta preguntando con quién quería comunicar, sino que ello se hiciera de manera automática, es decir, el abonado podía marcar el número de otro abonado oprimiendo una combinación de tres botones. El disco rotatorio fue diseñado poco después dando como resultado el primer teléfono de disco.

primer teléfono de disco

Estas centrales automáticas no fueron adoptadas por Bell hasta 1919. En 1884 la compañía Bell posibilitó las llamadas a larga distancia creando una línea entre Boston y Nueva York: cuatrocientos ochenta y cinco kilómetros enlazados por diez mil postes telefónicos y una gran cantidad de hilo de cobre, sustituyendo al de hierro.

El theatrophoneo “teatrófono” fue de hecho un rudimentario prototeléfono de éxito utilizado para escuchar ópera cómica en los locales de los alrededores de teatros importantes de Nueva York, Boston y Filadelfia, así como música, noticias, discursos y recitaciones instrumentales. Se exportó luego a París donde el invento también tuvo gran acogida. Puedes ver también Historia del teatro.

theatrophoneoEl theatrophone ponía en comunicación a los teatros principales y otros lugares de la diversión, en una época en que el invento del teléfono era visto como una excentricidad, como algo acerca de cuyo interés la gente se preguntaba: ¿a quién podría interesar hablar con alguien que no estuviera presente? Era mucho más interesante poder escuchar la música. Tal vez te interese conocer la historia de la música.

El uso del teatrófono habituó a la gente a recibir información a distancia, sirviendo además para algo muy importante: se aprovecharon las líneas ya instaladas de los teatrófonos para las primeras líneas de teléfono. Este inventó fue totalmente desbancado por la invención de la radio.

primer teléfono público
Teléfono público de monedas

Desde entonces hasta hoy han sido legión el número de innovaciones y mejoras habido en el mundo de la telefonía. Entre otras la del teléfono público por monedas, inventado en 1889 por el norteamericano William Gray.

El primer aparato público estuvo a disposición de la gente en un banco de la ciudad de Hartford, estado de Connecticut: su inventor, asociado con otros, creó en 1891 los teléfonos de monedas en una cadena de grandes almacenes.

Luego vendría el teléfono portátil, teléfono móvil o celular, el de bolsillo, el teléfono de mando vocal e incluso el teléfono para sordos, pequeño aparato que se incorpora al teléfono y posibilita la reproducción de los mensajes en una pantalla de cristal líquido.

Finalmente aparece el primer teléfono móvil o celular, el Motorola DynaTAC 8000x, en el año 1983. Hasta llegar a los actuales Smartphones que tienen conexión a Internet y son prácticamente una pequeña computadora. También puedes ver Historia de la computadora.

historia del teléfono celular móvil

Si lo deseas, puedes encontrar mucha más información sobre la historia del teléfono celular o teléfono móvil en el siguiente audio reportaje:

En cuanto a la definición del término teléfono, decir que es una voz compuesta de las raíces griegas tele= lejos + fonein= hablar. El Diccionario de la Real Academia Española recoge ya el término en su edición del año 1884. El verbo telefonear no aparece documentado hasta 1925; también se dijo al principio “telefonar”.

Historia del teléfono en España

España fue una de las primeras naciones en beneficiarse del teléfono. Fue en Barcelona donde se efectuó la primera comunicación telefónica el 16 de diciembre de 1877: una conversación por un circuito tendido desde Montjuich y la Ciudadela.

historia del teléfono español
Primer teléfono empleado en España

A Madrid llegó un año después, provocando este hecho una huelga de cocheros de punto que pensaron que el invento amenazaba su negocio porque creían que sus clientes habituales, al poder comunicarse desde sus casas, no saldrían a la calle. El alcalde de la villa tuvo que calmarlos. Todo se olvidó al poco tiempo, pese a salir la noticia en varios periódicos. también puedes leer la historia del periódico.

En Madrid el primer locutorio público estuvo en la Carrera de San Jerónimo, instalado en 1890 por la compañía Continental Exprés, y aunque el número de abonados era escaso la idea dio dinero a su impulsor, ya que la gente se acercaba al local para hablar por teléfono sin importarle hacerlo con desconocidos con tal de poder decir que habían hablado por teléfono, y hacían colas interminables para darse ese capricho.

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