Historia del arroz

El arroz es un cereal que actualmente se considera alimento básico y es el segundo más cultivado en todo el mundo. De hecho, casi 3.000 millones de personas lo consumen asiduamente. Pero, ¿cuándo se empezó a cultivar? ¿De dónde proviene?. En CurioSfera.com te vamos a responder a todas estas preguntas y muchos más datos sobre la historia del arroz.

Existen varias versiones sobre el origen del arroz, pero se tiene constancia que su cultivo se inició en Asia, concretamente entre la India y China, hace unos 7.000 años. Posteriormente pasó a Tailandia hace unos 5.000 años. Más tarde se expandió a Vietnam, Camboya, Japón y Corea.

Como curiosidad, en China el arroz tenía una gran presencia social, tanto era así que le atribuye a famoso pensador chino Confucio la siguiente frase: “Una cocina sin arroz es como una hermosa mujer a la que le faltase un ojo”. De hecho, tanto en chino como en japonés, la palabra “arroz” es sinónimo de comida. Famoso también es el Sake, licor japonés elaborado a base de arroz.

A la par que era un alimento principal, también era objeto de reverencia y culto. Se creía que servía al hombre en su vida después de la muerte: a los difuntos se los enterraba con una porción de arroz en la boca. Aún hoy se cree que comer un plato de arroz en presencia de un santón budista trae suerte. También te puede interesar nuestro artículo Qué es el arroz (propiedades, tipos y cultivo).

en qué país se descubrió el arroz

En el mundo oriental antiguo el arroz simbolizó la vida y fue signo de fecundidad y alegría: y se arrojaba a las recién casadas para garantizar descendencia al nuevo matrimonio. Con los granos arrojados se hacía un corazón de arroz, especie de amuleto destinado a acrecentar la pasión

Con el mismo fin se introducía el arroz en una bolsita de tela en el traje de boda y se bordaba en ella dos corazones que se colocaban en el dormitorio, donde se suponía que tenía efectos mágicos. También tuvo usos medicinales y cosméticos.

A Occidente llegó a través de la India. Alejandro Magno lo probó allí en 320 a.C., de hecho fue el primer occidental que lo hizo. Por esa época, el filósofo griego Teofrasto escribe en su libro Historia de las plantas referido a los indios:

“Siembran sobre todo el arroz, (oryza sativa) con el que hacen su hervido. Es semejante a la escanda, y cuando se le quita la cascarilla forma una especie de gachas fácilmente digeribles. Se parece externamente, cuando está crecido, a la cizaña, y se desarrolla dentro del agua durante mucho tiempo”.

procedencia del arroz

Los romanos tuvieron noticia de él hacia el siglo I a.C., en que Marco Gavio Apicio (famoso gastrónomo romano) en sus Diez libros de cocina describe una especie de almidón desleído en agua, de aspecto ingrato y sabor agradable llamado succus orizae. También te puede interesar: Historia de la alimentación humana.

Imagen plantación de arroz imperio romano

Los árabes, en el siglo IV ya lo habían introducido en Egipto, y tras la aparición del Islam también en el norte de África, aunque a España no parece que lo trajeran ellos, ya que en la zona de Levante puede haber existido hacia el siglo VII, cuando la zona estaba en poder de Bizancio, generalizándose su uso con la llegada de los musulmanes en el 711, adaptando su cultivo a los suelos húmedos de la franja costera larga y cálida de Andalucía, y a los marjales y rebordes de acequias desde Valencia a Tortosa.

Un poeta del siglo IX sorprendido ante la belleza de los arrozales que se prolongaban en el horizonte, ante la gallardía verde de esta planta exclama: “Nada se asemeja tanto a la pujanza y deseo de la vida como los arrozales cuya silueta se recorta sobre el cielo añil”.

historia cultivo arroz

El primer uso del arroz en Occidente fue como postre: arroz con leche de almendras y canela, plato que consta se sirvió al santo rey de Francia, Luis IX, en una comida a la que asistió santo Tomás de Aquino mediado el siglo XIII.

Su empleo como plato principal o fuerte fue posterior y se dio en un guiso parecido al arroz caldoso con menudillos cocidos, plato parecido al mortero, del que son herederos el morterol catalán y el morteruelo manchego. A modo de guisado de hígado de cerdo machacado desleído con especias y pan desmenuzado, que empezó a comerse en Cuenca, Toledo y parte de la Alcarria fronteriza con el reino de Aragón, de donde pasó al Principado de Cataluña.

Hubo infinidad de recetas; el arroz fue ganando terreno en el gusto de los españoles. Hacia 1520, en un libro de cocina catalán publicado en Barcelona por Roberto de Nola, el Llibre del coc, se habla del arroz al horno en cazuela de barro, plato muy parecido al actual arroz con costra.

origen del arroz en España

En el XVII y XVIII inicia su consagración como número uno entre los hábitos alimentarios. En 1745 el franciscano Juan de Altimiras muestra el favor que el pueblo daba ya a este cereal en su Nuevo arte de cocina, con recetas como la del arroz con anguilas.

Es alimento básico del 60 por ciento de la población mundial, de donde deriva su importancia capital, de ahí la investigación constante para hacer cada vez más productiva esta gramínea, lo que llevó al descubrimiento del llamado arroz milagroso desarrollado en Filipinas en 1962.

Aunque por su insipidez esta variedad sea poco apreciada y huyan de ella los cocineros asiáticos, este arroz de tallo corto y gran rendimiento es piedra angular de la Revolución Verde, ya que su rendimiento por hectárea triplica al arroz convencional, aunque tiene sus peligros: en Paquistán se dice que el arroz milagroso ha engendrado una langosta milagrosa que se lo come todo.

El nombre latino del término deriva del que le dieran los griegos: oriza, voz de procedencia drávida, pueblo que constituyó la población antigua del Indostán. El término castellano, así como el de los demás romances peninsulares, es de origen árabe, de la voz ruzz + artículo al, vocablo que ya aparece en el libro de cuentos y fábulas que mandó traducir Alfonso X el Sabio: Calila e Dimna, a mediados del XIII. La palabra griega oriza, orizon, tiene como etimología remota un término indio.

En el siguiente audio, puedes obtener más información sobre el origen del arroz, la historia de su cultivo y la expansión por todo el mundo:

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