Historia de la computadora y su inventor

La computadora u ordenador es un invento que ha marcado un hito en la historia de la humanidad comparable con la rueda o el descubrimiento del fuego. Se trata de un ingenio capaz de ejecutar operaciones matemáticas y lógicas a una velocidad sorprendente. En CurioSfera.com te explicamos la historia de la computadora y su origen. También descubrirás quién inventó la computadora y muchos más detalles, curiosidades y anécdotas. ¿Comenzamos?

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Índice de contenidos

Origen de la computadora

El mundo de los cálculos matemáticos y del manejo ágil de la información ha sido una preocupación para el ser humano desde hace muchísimos años. Es cierto que hace ya un par de siglos existían ciertos artefactos o máquinas mecánicas que eran capaces de realizar cálculos simples, pero fue en el siglo XX cuando la electrónica causa un auténtica revolución en estos ingenios.

También es verdad que la invención de la máquina calculadora fue en 1645 por parte del francés Blaise Pascal (1623-1662) agilizaba las operaciones aritméticas complejas, pero aquello no resultaba suficiente. Te recomendamos la lectura de: Historia de la calculadora.

Siempre se sintió la necesidad de que la mano fuera tan rápida como el pensamiento, y es que la imaginación del hombre ha ido siempre por delante de sus posibilidades técnicas, al menos hasta mediados del siglo XX.

Historia de las computadoras siglo XIX

Se puede considerar que el pionero en esta lucha contra la limitación material y la capacidad espiritual fue el matemático y científico británico Charles Babbage (1791-1871).

Fue él quien primero vio la posibilidad, en 1823, de crear una máquina que hiciera posible operaciones matemáticas que el hombre no podría realizar a lo largo de una vida por existir. Eran cálculos matemáticos de tal complejidad que no pueden emprenderse ya que nadie vive lo suficiente para verlos acabados.

Babbage convenció al gobierno inglés para que financiara su “ingenio analítico” capaz de solucionar todo tipo de cálculos. (Tal vez te interese: La historia de los números).

Los esfuerzos de Babbage se unieron a los de Herman Hollerith (1860-1929) que estaba confeccionando el censo de Estados Unidos y tenía el problema de que apenas había terminado el censo de un ciclo temporal ya tenía que comenzar el próximo, dada la cantidad de tiempo que llevaban los cálculos y tabulaciones.

Herman Hollerith fue la persona que introdujo las primeras tarjetas perforadas para almacenar información. Con este revolucionarios sistema para la época, consiguió reducir el tiempo a la mitad.

la pascalina primera calculadora

Como curiosidad, existió una especie de computadora que funcionó a vapor. El programa de operaciones se almacenaba en una cinta perforada, método que todavía se seguía empleando en los años sesenta. La idea procedía del sistema de cartulinas perforadas utilizado en el año 1801 por Joseph Marie Jacquard (1752-1834) para hacer que los telares urdiesen complicados tejidos.

Pero el primer ordenador nunca llegó a completarse; de cualquier forma, si hubiera sido desarrollado del todo no hubiera dado resultados ya que no existía tecnología suficiente: funcionaba con palancas, bielas, ruedas dentadas, engranajes pesado y lentos que no permitían realizar cálculos rápidos.

Solo los electrones, cuya velocidad se aproxima a la de la luz, podrían llevar a cabo los sueños del padre del ordenador. Al finalizar, es posible que también te interese conocer quién inventó el teléfono.

Historia de las computadoras siglo XX

El primer esbozo de un computador moderno lo acometió en 1930 el ingeniero alemán Konrad Zuse (1910-1995. Construyó una calculadora que ya operaba según el modo binario: la Z1. Con aquel ingenio se podía realizar una multiplicación compleja en tres segundos.

En 1940 propuso al gobierno alemán financiar su desarrollo, crear una máquina de pensar y resolver de forma rápida cualquier problema, pero Adolf Hitler no le hizo caso.

Se considera que en 1942 John Vincent Atanassoff inventó la primera computadora digital. Por tanto, no si gran polémica y disputas, se considera al ingeniero electrónico estadounidense John Vincent Atanassoff (1903-1955) el inventor de la computadora. Pero de ello hablamos con detalle un poco más abajo. 😉

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial los especialistas ingleses en cálculo buscaban la forma de decodificar los mensajes secretos alemanes y encargaron el asunto al húngaro Alan Mathison Turing (1912-1954) inventor de una máquina de calcular que lleva su nombre.

Alan Turing pionero de la computación moderna

La primera computadora se ensambló en 1943 en Bletchley, nos referimos al computador electromecánico llamado Colossus. El enorme aparato podía tratar cinco mil caracteres por segundo, para lo que requería de más de dos mil lámparas. Esta máquina podía descifrar los mensajes de la inteligencia alemana, pero no era exactamente un ordenador.

Al tiempo que Turing trabajaba en Londres, Estados Unidos buscaba la forma de poner al día la máquina de Babbage. En 1944 el ingeniero Howard H.Aiken (1900-1973) daba a conocer su máquina: el Harvard Mark 1, financiada por IBM y se mejoró la calculadora de Babbage.

historia de los ordenadores

Paso importantísimo fue dado en 1946 con el computador electrónico ENIAC o Electronic Numerical Integrator and Computer de John Presper Eckert (1919-1995) y John William Mauchly (1907-1980). El invento se debió al encargo hecho a los científicos citados por el ejército norteamericano necesitado de una máquina rápida para calcular la trayectoria de los proyectiles.

Como curiosidad, decir que aquel aparato era inmenso: pesaba 30 toneladas que ocupaban una superficie de 170 m2. Su cableado tenía varios kilómetros y utilizaba 18.000 válvulas de radio que consumían gran cantidad de electricidad. Pero se calentaban tanto y tan deprisa que su refrigeración suponía un problema adicional. Puedes ver también la historia de la radio.

A pesar de todo, el armatoste tenía una capacidad de proceso mil veces inferior a la de un ordenador personal o PC de los años noventa, y no podía almacenar ni la milésima parte de información.

historia-de-las-computadoras-siglo-xx

Pero la llegada e introducción de la electrónica hizo posible contar con un factor nuevo de capital importancia: la velocidad operativa. Un paso importantísimo dentro de la historia de la computadora y su evolución.

El ordenador con programación almacenada nacería hacia 1948; lo lanzó IBM con una revolucionaria idea fruto de las investigaciones de John von Neumann (1903-1957) de la Universidad de Princeton, en New Jersey.

La presentación de esta primera computadora electrónica de la Historia tuvo lugar en Nueva York, el 24 de enero de 1948: el modelo IBM SSEC, dotado de 13.500 lámparas al vacío y 21.000 relés. Consistiendo su primera prueba en sumar 3.500 números de 14 cifras decimales cada uno, en un solo segundo.

Pero la computadora moderna solo fue posible con la invención del transistor en 1947. El término fue idea de Maurice Perret, científico francés a quien en 1955 pidió consejo un alto cargo de IBM sobre cómo llamar a aquellas nuevas máquinas y propuso el de computadora u ‘ordenador’, término que procedía de la Teología, donde figura como uno de los adjetivos que se aplicaban a Dios ‘Ordenador del mundo’.

A principio de los años 60 los chips, microchips y circuitos integrados entraban en escena. Disminuyendo el tamaño de las computadoras y aumentando su potencia sensiblemente.

historia supercomputadoras

La década de 1970 fue la de las supercomputadoras o superordenadores, máquinas pensantes que en los años ochenta ya habían llegado a una gran perfección. El ETA 10 (1987) podía realizar 10.000 millones de operaciones por segundo.

Poco tiempo después, en 1988, la empresa Cray creó la  Y-MP creaba un supercomputador que costaba veinte millones de dólares y utilizaba tecnología de alta densidad y un sistema de refrigeración muy eficiente.

El mundo de las computadoras es todavía un universo en expansión al que no se le ve límite porque su complejidad y posibilidades son infinitas. Prueba de ellos es que desde hace muchos años se viene cumpliendo la denominada Ley de Moore, una teoría que indica que aproximadamente cada dos años se consigue duplicar el número de transistores en un microprocesador.

Quién inventó la computadora

Lo cierto es que es muy complejo atribuir a una única persona el descubrimiento o la invención de las computadoras. Para muchos expertos, son diversas las personas que contribuyeron con sus creaciones, ideas y conocimientos para que este ingenio viese la luz.

Muchos investigadores concentraron sus esfuerzos en el diseño de una máquina de cálculo digital. Pero si existe una persona a la que se le puede atribuir el primer prototipo de computadora al ingeniero electrónico y físico Estadounidense de origen Búlgaro John Vincent Atanassoff, nacido en New York el 4 de Octubre del año 1903.

Realizó diversos estudios y experimentos sobre la realización de cálculos matemáticos mediante aparatos o máquinas analógicas, ya que no había otra alternativa en su tiempo.

primera computadora digital de antanasoff

Según palabras de Atanassoff, estos ingenios eran muy imprecisos y lentos. Por este motivo, era necesario la invención de una máquina de cálculo mucho más eficiente, veloz y fiable que las que existían.

No dudó en ponerse manos a la obra y en 1933 comenzó un laborioso proceso de desarrollo e investigación sobre el tema. El objetivo final no era otro que conseguir lo que se conoce hoy en día como el primer computador u ordenador digital.

Con la ayuda, colaboración y asistencia del ingeniero eléctrico estadounidense Clifford Berry (1918-1963), enfocaron sus esfuerzos en cuatro pilares o conceptos:

  1. Electrónica para los componentes operativos
  2. Sistema binario para la realización de cálculos
  3. Condensadores para el almacenamiento de datos
  4. Sistema lógico para la realización de cálculos.

quien invento la computadoraTras unos pocos años, en 1942 se presentó el primer prototipo de computadora. Le pusieron el nombre de ABC (acrónimo de Antanassoff-Berry Computers). Dicho artefacto es considerado como la primera computadora digital del mundo.

Como curiosidad, decir que Antanassoff cometió el error de no patentar su invento al momento. Esto provocó que Jhon Mauchly (1907-1980) intentara adelantarse y les llevara a ambos a un extenso proceso judicial. Finalmente, en el año 1972, se le otorgó el mérito de ser el padre de la computadora a Antanassoff.

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