Cómo es el árbol olivo

El árbol del olivo, olivera, Olea europea o aceituno es un árbol de los más bonitos que existen. Su fruto es la oliva, un alimento empleado en multitud de recetas de cocina y remedios caseros para la salud.

Es muy frecuente en los países bañados por el mar mediterráneo. Su origen es algo dudoso, pero parece ser que proviene de la antigua Mesopotamia, hace ya más de 6.000 años.

En CurioSfera.com te explicamos cómo es el árbol olivo, todas sus características. También sobre su fruto, la oliva… y muchos datos curiosos más.

Características del olivo

caracteristicas del olivoEl olivo es un árbol siempre verde, de copa rala e irregular. El tronco y las ramas son muy retorcidos y nudosos.

Es alto, pues mide alrededor de diez metros de altura, pero en algunas regiones del Mediterráneo no es raro encontrar ejemplares de doble altura.

Las hojas son pequeñas, alargadas, grises verdosas por arriba y blancuzcas por abajo.

Su fruto, la conocida oliva, es carnosa y de forma ovalada, y cuando aún no ha llegado a la maduración tiene un típico color verde (verde “oliva”, se dice), pero no se hace rosácea, violácea o negra hasta cuando está madura. De ella se extrae el aceite de oliva.

El olivo es un árbol que crece lentamente, pero en compensación es muy longevo. Puede vivir varias centurias, y existen algunos que se cree que tienen 2.000 años de edad.

Es bastante exigente en lo que respecta al clima. La perjudica mucho el frío, tanto es así que temperaturas inferiores a ocho grados bajo cero la pueden matar. Tampoco le va bien la lluvia excesiva, por lo que se adapta muy bien a terrenos secos.

Sus raíces son muy largas y profundas, para poder adquirir de la tierra la poca humedad que necesita.

Referente al suelo, el olivo se conforma con poca cosa, y así lo vemos crecer en tierras sumamente pobres y pedregosas.

El fruto del olivo y su recolección

el fruto del olivo y su recolecciónLa mayoría de las olivas o aceitunas son exprimidas en máquinas llamadas almazaras: el aceite de oliva que se extrae es uno de los más apreciados y saludables condimentos para la comida.

Una pequeña parte de estos frutos es utilizada para el consumo directo. Las olivas de mesa se conservan en salmuera, es decir, en agua convenientemente salada.

La cosecha de la oliva puede hacerse de diversos modos:

  • La recolección a mano, fruto a fruto, operación que se llama deshoje
  • El zarandeo de las ramas y posterior recogida a mano del suelo
  • El sistema de vareaje (Ver artículo El nogal y su fruto)
  • Solo tomar del suelo solo las olivas caídas espontáneamente

Los mejores métodos son el zarandeo y el deshoje. El vareaje es desaconsejable, ya que con el tiempo, puede ocasionar daños en el árbol.

¿Qué país tiene más olivos?

El país que tiene más olivos es España, seguido por Italia y Grecia. Más lejos encontramos países como Túnez, Marruecos o Turquía. También se encuentra en países de Suramérica como Chile y Argentina.

que pais tiene mas olivosSi tuviéramos que afirmar cuál es el árbol frutal más característico de la península Ibérica, y concretamente de España, no dudaríamos en asegurar rápidamente que es el olivo.

Se encuentra muy extendido por todas las provincias de Andalucía, la huerta murciana y las demás regiones rivereñas del mediterráneo. Son famosos por su retorcido tronco, los milenarios olivos de las islas Baleares.

El olivo es una de las plantas más características de España. Por regla general, se cultiva en régimen de monocultivo, especialmente en tierras de secano. Dada su peculiaridad, se hace muy difícil la mecanización de su cultivo.

España es el primer país productor de aceite de oliva del mundo, y concretamente en la provincia de Jaén se da la mayor concentración de olivares (que han sido cantados por diversos poetas).

El aceite de oliva es uno de los productos agrarios de más sólida tradición exportadora en España, hasta tal punto que, por su riqueza, alguien lo llamó “oro del campo”.

Vídeo sobre el olivo y su cultivo

Para finalizar te dejamos un completo documental sobre el árbol olivo, su mundo y sus gentes:

Nota final

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