Qué es el arroz 🍚 Características, propiedades, tipos y cultivo

El arroz es un cereal y un alimento indispensable para una dieta sana y equilibrada. Está presente en todas las cocinas del mundo. Pero, exactamente… ¿Qué es el arroz? En CurioSfera.com queremos que descubras las propiedades y características del arroz, los tipos y variedades más importantes y cómo se cultiva.

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Índice de contenidos

Características del arroz

De todos los cereales en los que se basa la alimentación humana, el arroz es el cereal consumido por un mayor número de personas. En Japón, en China, en la India y en Indochina, la comida tradicional para miles de millones de habitantes tiene como base el arroz.

cómo es el arroz cereal

Es el segundo cereal más cultivado en todo el mundo tras el maíz. Pero el arroz es el cereal con mayor importancia y más consumido por la especie humana.

El 95% de la producción mundial de arroz se concentra en Asia. Este cereal se cultiva en esos países desde tiempo inmemorial. El más antiguo testimonio histórico sobre el arroz es un edicto sobre la siembra de dicha planta, emitido hace 5.000 años por un emperador chino.

Debería pasar mucho tiempo antes de que el arroz fuese introducido también en Europa, y muchos más años para que finalmente llegara a América.

El arroz en Europa lo introdujeron los árabes en la Edad Media. A su vez los europeos lo introdujeron en América, tras su descubrimiento por Cristóbal Colón en el año 1942, pero eso es otra historia. Puedes obtener más información en Historia del arroz.

En la actualidad, se produce esta planta en casi todas las partes del mundo. Ya sea de forma artesanal o bien en circunstancias prácticamente industriales.

Tipos de arroz

Existen distintos tipos y variedades de arroz. Este cereal nos ofrece una amplia gama, cada una con sus propias propiedades y características. A continuación de explicamos los más populares y consumidos en todo el mundo.

El Arroz blanco

arroz blancoEl arroz blanco es, sin duda alguna, el tipo de arroz más utilizado en las cocinas de todo el planeta. Su grano es de tamaño corto o medio.

Los granos del arroz blanco tienen un alto contenido en almidón. Sirve para preparar sopas o risottos, entre una infinidad de platos más.

Dentro del arroz blanco, encontramos el arroz glutinoso, que es el que tiene el mayor contenido de almidón. Por ese motivo es el que se emplea para elaborar el famoso sushi, ya que queda más compacto y pegado que el arroz blanco estándar.

Por otro lado, las variedades que más se cultivan de este tipo de arroz son: el arroz bomba y el arroz bahía. También debes saber que esta especie de arroz si se hierve con agua es un excelente remedio para la diarrea.

El Arroz integral

arroz integralEl arroz integral es uno de los más saludables y sanos para nuestro organismo. Cabe destacar sus excelentes propiedades y virtudes para los que deseen llevar una dieta sana y equilibrada.

Esto se debe a que este tipo de arroz, ya sea en las variedades de grano corto o largo, es uno de los más naturales. Gracias a que, en su recolección y preparación, solamente se extrae la cascarilla externa y se mantiene intactos el salvado y el germen. Uno de los más conocidos es el popular arroz rojo.

El arroz integral es muy nutritivo. Tiene pocas grasas y una elevada cantidad de fibra, vitaminas del grupo B y E. Además es una excelente fuente de minerales, hidratos de carbono de lenta absorción y proteínas.

Arroces de grano largo

arroz jazmín y basmati

Las dos variedades más extendidas y conocidas son el arroz jazmín y el arroz basmati.

El arroz jazmín también es llamado arroz Hom Mali o arroz fragante tailandés. Y como habrás podido deducir, proviene de Tailandia. Tiene un sabor y aroma muy característicos.

El arroz basmati es originario del Himalaya. Su nombre significa “reina de las fragancias”. Por lo que habrás adivinado, tiene un aroma exquisito y muy delicado, aparte de un excelente sabor. Es muy utilizado, sobre todo en la cocina de la India.

Estas dos variedades de arroz tienen una cocción muy rápida y, normalmente, se caracterizan por que sus granos cocinados quedan sueltos.

Arroz salvaje

arroz salvajeSu nombre puede prestarse a confusión, ya podríamos decir que no es exactamente un arroz.

Es una planta acuática originaria de Norteamérica, y cultivada por los indios desde hace muchísimos años.

Su color es negro y sus granos son largos. Aporta una mayor cantidad de proteínas que el arroz convencional, pero en cambio, necesita mucho más tiempo para su cocción.

Arroz negro

caracterísiticas arroz negroEl arroz negro, también conocido como arroz venere, es una variedad de arroz es conocida desde hace muchos años, pero es en la actualidad que se emplea mucho por los grandes cocineros de la cocina mundial. Pero principalmente es utilizado en Asia para la decoración o adorno de los platos (noodles, sushi, pudding, etc…).

Entre todas las características del arroz negro destaca su buen aroma, que recuerda a la nuez, y su textura, que es arrugada. Además, al pasar por el fuego y ser cocinado, toma un color morado que lo hace muy llamativo y otorga un toque exótico o extravagante a la comida; todo un producto gourmet.

Aparte de su empleo culinario ornamental, se sabe que contiene ciertas propiedades muy buenas para la salud. Por ese motivo se está convirtiendo casi en un artículo de lujo, casi como lo era en la antigua China.

Concretamente, unos investigadores de la Universidad Estatal de Lousiana (Estados Unidos), han demostrado que contiene propiedades antioxidantes para el organismo, ayuda a combatir enfermedades cardíacas y a tener controlado los niveles de colesterol “malo” en sangre.

Naturalmente, cada tipo de arroz se debe preparar y se utiliza de modo diferente. En el siguiente vídeo puedes verlo claramente y muy bien explicado:

Cómo se cultiva el arroz

La mayor parte del arroz se cultiva bajo el agua en terrenos sumergidos que se llaman arrozales. De las semillas plantadas en estos arrozales brotan las raíces, que se fijan al terreno.

Cómo se cultiva el arroz
Campos arrozales en Asia

Con el paso de los días, un delgado tallo que asoma fuera del agua y se desarrolla hasta formar la planta propiamente dicha. El grano de arroz nace en el interior de numerosas espigas que se desarrollan en la parte superior del tallo de la planta.

El cultivo del arroz es complejo y, hasta hace pocos años, muy pesado. Además de la preparación del terreno, que requiere la construcción de diques para contener el agua, es preciso efectuar labores como la siembra, la regulación del nivel del agua y la lucha contra algas y hierbas dañinas.

Para esta última tarea se utilizaba hasta hace poco el sistema de desbroce, operación en la que hileras de personas, con las piernas en el agua, arrancaban una a una las hierbas.

Hoy día, por lo menos en los países más avanzados, se prefiere usar sustancias químicas que, sumergidas en el agua, matan a las plantas infestantes, y respetan la integridad fisiológica de los granos de arroz.

Cuándo se recolecta el arroz

El arroz se recolecta entre finales del verano y comienzos del otoño. El arrozal es vaciado de agua y se procede a la siega, es decir, a arrancar el tallo de las plantas.

Éstas son después trilladas, de modo que los granos se separen del tallo.Finalmente el arroz es limpiado y desprovisto de una dura piel que lo cubre y de otras impurezas.

Sin embargo, esta piel dura que se elimina posee una notable cantidad de sustancias nutritivas: prueba de ello es el incremento en el consumo del arroz integral, es decir, sin despojarlo por completo de su envoltura.

La cáscara o envoltura de los granos de arroz contienen vitamina B que combate eficazmente muchas enfermedades, que suelen darse precisamente en Oriente.

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