Historia del tren 🚂 Origen, inventor y evolución

El ferrocarril o tren es un medio de transporte con una historia muy interesante. En la actualidad es muy seguro y es empleado por millones de personas cada día en todo el mundo. Pero no siempre ha sido así. En CurioSfera.com te explicamos la historia del tren, quién es su inventor y su evolución a través del tiempo.

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Índice de contenidos

🚂 Origen del tren

El diolkos, un antecedente del ferrocarril, funcionó en Grecia en el siglo VI a.C. Al revés que los trenes modernos, no tenía raíles elevados, sino excavados en la roca como puedes ver en la siguiente imagen.

antecedentes del ferrocarril
Imagen de un diolkos

De hecho, el diolkos era un vagón o carromato enorme cuyas ruedas circulaban por el hueco que dejaban las losas de piedra y sobre el que se colocaban los barcos que habían de cruzar de esa manera el estrecho de Corinto.

El ferrocarril, pieza principal de las transformaciones que supuso el tren, existía ya en el siglo XVI, en las minas de Transilvania: se trataba de carriles de madera que hacían de carretera, dado el estado de los caminos en aquella época. Sobre esa superficie uniforme se deslizaban las pesadas carretas de tracción animal.

También en Gran Bretaña los antecedentes del ferrocarril se remontan al siglo XVII: unos sencillos caminos de rodadura formados por superficie plana de tablas de madera, como en Transilvania, sobre los que circulaban arrastrados por animales los vagones repletos de carbón desde las minas al canal, ya que el transporte fundamental era fluvial o marítimo.

Del maestro del acero inglés Richard Reynolds surgió la idea de reemplazar las planchas de madera por otras de hierro para aumentar la carga de las vagonetas sin que el carril o vía de deslizamiento se resintiera por el peso.

En 1763, Richard Reynolds creó el primer raíl de fundición que reemplazaron a los de madera que habían funcionado desde 1602 en las minas de Newcastle.

Otro inglés, William Jessop, concibió en 1789 el primer raíl de bulto que con diversas modificaciones y mejoras funcionó hasta 1858, en que el raíl de acero fue introducido por Bassemer. También desde 1789 funcionaba el cambio de agujas.

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🚆 Quién inventó el tren

En 1802 el mecánico inglés Richard Trevithick construyó en las fundiciones y forjas de Coalbrookdale, la primera locomotora de vapor, que en 1804 arrastraba un convoy de cinco toneladas y recorría quince kilómetros a la velocidad de veinte por hora.

cuándo se inventó el ferrocarril
Richard Trevithick, inventor del ferrocarril

Por lo tanto la respuesta a las siguientes preguntas es:

  • ¿Quién es el inventor del tren? Richard Trevithick.
  • ¿Cuándo se inventó el tren? En el año 1802.
  • ¿Dónde se inventó el ferrocarril? En Inglaterra.

Aunque a este primer ingenio se le agregó un vagón de pasajeros, era escasamente útil, ya que totalmente cargado no lograba alcanzar una velocidad superior a la del hombre andando.

la primera locomotora de un tren
Locomotora de vapor de Richard Trevithick

El primer uso práctico de la máquina de vapor y del ferrocarril se dio en las minas inglesas de carbón de piedra, donde en 1804 se creó un tendido de raíles de hierro colado sobre el que avanzaba la locomotora de vapor de Richard Trevithick, en Gales del Sur. Pero como el hierro colado no soportaba bien el peso de la locomotora, se rechazó su empleo.

El ya entonces llamado caballo de hierro no era práctico por la cantidad de roturas y averías que conllevaba, y se empezó a hablar del ferrocarril como medio de transporte humano, aunque se ridiculizó a quienes patrocinaban la idea.

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🚄 Evolución del tren

Todos desistieron del proyecto menos un hombre singular: George Stephenson, que ya había ingeniado y puesto a prueba su locomotora Blücheren (Blucher) en la mina Killingworth, en Northumberland.

quién inventó el tren
Blucher: la locomotora de George Stephenson

Todo el mundo sabe que fue él el inventor de la máquina de vapor en 1815, máquina que fue probada en las minas de carbón de piedra citada, donde arrastró ocho vagones que podían transportar hasta 30 toneladas de carbón a la velocidad de siete kilómetros por hora.

En 1821 Stephenson hizo un tendido de raíles de hierro colado con tramos de un metro de longitud que poco después sustituyó por los de cinco, y que empezó a fabricar el fundidor John Birkinshaw. Al principio, locomotora y caballo se repartían la tracción en las minas.

La blucher de Stephenson fue la primera locomotora de vapor en pleno funcionamiento que podía ir por los rieles de los ferrocarriles públicos. El blucher se estrenó a una velocidad de 4 millas por hora, pero su inventor se puso pronto a trabajar para aumentar su velocidad.

En 1825, el tren de Stephenson, que fue rebautizado como “locomoción”, fue sacado para ensayo de velocidad. La prueba, tal como lo esperaba su diseñador, se desarrolló sin contratiempos, logrando llevar a 450 personas desde Darlington a la estación Stockton a una velocidad de 15 millas por hora.

La era del ferrocarril comenzó de manera efectiva con la línea Liverpool-Manchester, en 1830. Se conseguía aplicar un invento coetáneo, el vapor, como energía o combustible que tirara de la recién inventada locomotora. Por primera vez iba a ser posible viajar a una velocidad mayor que la diligencia o el caballo.

En poco tiempo las distancias se irían reduciendo y así, no pasado mucho tiempo, el viaje Londres-Edimburgo, de doce días de duración en otro tiempo, se reduciría a media docena de horas.

Para llegar a aquel estado de cosas sería necesario vencer la resistencia de los desconfiados y escépticos que apegados al pasado no veían con buenos ojos innovación alguna:

  • Todavía a mediados del XIX un médico barcelonés, Pedro Felipe Monlau, tras un viaje en ferrocarril, aseguraba: “El telégrafo eléctrico y este gran monstruo alimentado de vapor son lo peor que existe para el sistema nervioso”.
  • El dramaturgo riojano Manuel Bretón de los Herreros, de mediados del XIX, bromeaba así sobre el invento: “Viajar en ferrocarril es como viajar en abstracto”.

Nadie daba futuro al invento, contra el que se reaccionaba en el medio popular de manera parecida a como lo hizo la sociedad protectora de pájaros y medio ambiente, que pintaron un horizonte muy negro:

  1. El tendido de las vías haría imposible los pastos.
  2. El humo de las máquinas envenenaría el aire y mataría los pájaros.
  3. No sería posible vivir cerca de su paso, por el humo y el ruido.
  4. Las cosechas arderían afectadas por las chispas de la máquina.

Tampoco la prensa estuvo a la altura de las circunstancias. Un diario londinense aseguraba, referido a Stephenson y demás innovadores:

“No vale la pena ocuparse de los visionarios que pretenden reemplazar las diligencias. ¿Hay algo más absurdo y ridículo que decir que una locomotora nos hará viajar el doble de rápido que una diligencia? Si alguien quisiera viajar tan velozmente, más vale ponerlo en la boca de un cañón y lanzarlo así de una comarca a otra…”.

Periódicos serios como el The Times decía en vísperas de la aprobación de la primera compañía de explotación ferroviaria inglesa:

“Pretenden alcanzar una velocidad incluso de treinta y dos kilómetros hora, cuando es sabido que no se ha logrado nunca más de nueve. La perfección de la locomotora es problemática. Además, tienen un peso enorme: pesan ocho toneladas, y un peso tal, lanzado a la velocidad de que se habla, destrozará los carriles y la máquina y los coches descarrilarán, y todo saltará por los aires. Además, ¿cómo se arrancará el hielo de las vías en las grandes heladas? Todos están locos”.

Pero el inventor de la criatura se reía. A su hijo Robert Stephenson le escribió de la siguiente manera optimista:

“Los caminos de hierro reemplazarán pronto a los demás medios de transporte, y servirán lo mismo para el rey que para el último de sus vasallos. No está lejos el tiempo en que será más ventajoso para el operario ir a su trabajo en tren que marchar a pie. Habrá dificultades, pero tú verás con tus ojos, hijo mío, lo que estoy ahora prediciendo. Estoy de ello tan seguro como de que estamos vivos”.

Fue precisamente su hijo quien jugaría un papel decisivo en el éxito final del nuevo transporte. En 1828 trabajaba en Newcastle en el diseño de una locomotora capaz de convencer a los más recalcitrantes.

Se trataba de la locomotora de vapor The Rocket (El Cohete) con la que compitió en las pruebas de Rainhill alcanzando cuarenta y cinco kilómetros por hora a una media de veintiuno durante los noventa kilómetros de su recorrido.

Evolución del tren
The Rocket: expuesta en el Museo de Ciencias de Londres.

Cuando un año después se inauguró la primera línea de pasajeros, la Liverpool-Manchester, de 46 kilómetros de recorrido la suerte del tren estaba echada.

En 1848 Thomas Russell Crampton construyó su máquina gigante Liverpool para la línea Londres-Wolverton; antes, en la línea belga Lieja- Namour, había logrado por primera vez superar los cien kilómetros por hora.

Fue la consagración, el triunfo del tren tras haber conseguido correr a casi ciento treinta kilómetros por hora. Poco después se iluminaron los vagones con lámparas de gas (1858), y nacía el concepto y aplicación de vagón restaurante en Estados Unidos (1863).

El coche cama de George M. Pullman permitía ya en en año 1865 lujos que el viajero nunca hubiera podido imaginar ni en sueños.

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🚝 Historia del ferrocarril en España 🇪🇸

En España el primer ferrocarril echó a andar el 28 de octubre de 1848: la línea Barcelona-Mataró, iniciativa de José María Roca y Miguel Biada, que habían tenido la ocasión de conocer y probar el nuevo invento en Cuba.

historia del ferrocarril España

Era el primer tren español. Se construyó en un año, a pesar de que fue necesario tender nuevos puentes sobre el río Besós y construir el túnel de Montgat.

La línea Madrid-Aranjuez fue inaugurada el día 9 de febrero de 1851 por Isabel II con estaciones en Getafe, Pinto, Valdemoro, Ciempozuelos y Aranjuez, con ramal que iba a palacio.

Circulaban tres trenes diarios en cada dirección y los billetes costaban veinte reales, los de primera clase; catorce, los de segunda; ocho, los de tercera, y cuatro los de cuarta clase.

Se le llamó popularmente tren de la fresa y era el primer tramo del tren que tendría que unir Madrid con el mar por Alicante.

Trenes y ferrocarriles modernos

La línea Madrid-Sevilla, una de las líneas más vanguardista del ferrocarril español, ya unía por tren estas ciudades en la década de los 1860.

Muy lejos quedaba el ferrocarril de Stockton-Darlington, el primero tren de uso público inaugurado en septiembre de 1825. Atrás quedaban viejos cacharros como la locomotora de vapor de Hojn Blenkinson de 1812, la primera fabricada en serie y que aún existe como atracción turística en la línea Leeds- Middleton.

Ya nadie se acordaba de la simpática Puffing Billy de 1813, del ingeniero W. Helley, que corría sobre carriles de hierro colado, o de aquella locomotora atracción de feria, la Catch me who can= “Que me alcance quien pueda”, que durante un mes dio vueltas en un recinto circular cerrado de la Euston Square de Londres hacia 1808, ridiculizando las posibilidades y utilidad del formidable invento que es el tren.

Por cierto, si quieres saber cuándo se inauguró el primer ferrocarril sin conductor, decirte que fue en 1927 y en Inglaterra, que bien puede calificarse de la patria de los ferrocarriles.

Se inauguró el primer ferrocarril que no precisaba ni de maquinista ni de revisor. Desde entonces, este nuevo modelo ha venido dedicándose ininterrumpidamente al transporte del correo de la capital inglesa. Sus vagones ya han recorrido más de 80 millones de kilómetros.

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🚃 Historia del ferrocarril resumen

Si prefieres un resumen de la historia del tren, a continuación la puedes encontrarla. para comenzar debes saber que la historia del tren empieza en las minas de carbón en Inglaterra.

resumen historia del tren

En 1630 se empiezan a usar vías de madera para hacer discurrir mejor las vagonetas, luego se recubren de hierro y finalmente, en Sheffield construyen una vía formada por raíles de hierro y traviesas de madera. Las vagonetas eran arrastradas por mulas o caballos.

En Alemania se usaban vías de madera para las vagonetas desde 1550, pero después de la invención de la máquina de vapor en 1769, fue en Inglaterra donde se buscaron el mayor número de aplicaciones para su pujante industrialización.

En 1804, el ingeniero de minas Richard Trevithick adapta una máquina de vapor (usada para bombear agua) a una locomotora. Era capaz de arrastrar cinco vagones cargados a una velocidad de 8 kilómetros por hora.

Tenía una caldera de hierro colado, un pistón y una chimenea. En 1812, Blenkinsop diseña una locomotora de dos cilindros. Le siguen las máquinas de Blaackett y Stephenson.

En pocos años, las locomotoras alcanzan la credibilidad suficiente como para sustituir a los caballos en el transporte de mercancías. En 1825 se construye el primer ferrocarril de la historia entre las localidades de Stockton y Darlington, con tres locomotoras de George Stephenson. Solo arrastraba mercancías y en ocasiones se usaban caballos.

El mismo Stephenson, ayudado por su hijo, se encargó de dirigir las obras de la primera vía férrea para el transporte conjunto de viajeros y mercancías entre Liverpool y Manchester, inaugurada en 1830.

Las locomotoras de Stephenson, llamadas Rocket, tenían por primera vez las barras que mueven la ruedas en posición lateral, y no vertical, como hasta entonces, y eran capaces de moverse a más de cuarenta kilómetros por hora.

quién inventó la locomotora
Locomotora de Stephenson denominada “Rocket”

La primera línea ferroviaria en España se construyó en 1848 entre Barcelona y Mataró. Fue promovida por el industrial catalán Miguel Biada Bunyol, que había vivido en Inglaterra. Un año después, se construye la línea Madrid-Aranjuez.

La primera línea que funcionó en una colonia española lo hizo en Cuba once años antes, en 1837, entre la Habana y Güines, para transportar frutas y tabaco desde Viñales hasta la capital.

Salvo esta excepción, favorecida por la cercanía de Estados Unidos (donde la primera línea se inauguró en 1829) y el carácter emprendedor de los empresarios cubanos, la construcción de ferrocarril en América Latina tuvo que esperar hasta 1950, año en que México tuvo su primer tren de corto recorrido entre Veracruz y San Juan.

El primer ferrocarril transcontinental fue el Union Pacific, que cruzaba EE UU. Las líneas de ambos lados del país se unieron en Ogden, Utah, en 1869. Para subir los trenes a las Rocosas, se diseñaron las famosas locomotoras Big Boy, estrenadas en 1941.

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🚝 Cronología del ferrocarril

  • Año 1769: James Watt inventa la máquina de vapor.
  • Año 1804: Richard Trevithick adapta la máquina de vapor a una locomotora y la prueba el 21 de febrero en Gales. Es capaz de arrastrar cinco vagones con diez mil kilos de hierro y setenta personas a 8 km/h. La vía se rompió bajo el peso y se abandonó el invento.
  • Año 1811: John Blenkinsop diseña la primera locomotora que funciona con éxito entre Middleton y Leeds, donde había la vía férrea más antigua del mundo, fundada en 1758 para arrastrar vagones con caballos. Es la primera de dos cilindros de la historia y tenía dos ruedas dentadas que engarzaban con los dientes de la vía, pues tenía miedo de que resbalara.
  • Año 1825: el 25 de septiembre se inaugura la primera línea férrea de Inglaterra entre una mina de carbón cerca de Darlington y el muelle de Stockton.
  • Año 1826: se inaugura la Granite Railway, primera línea férrea en Estados Unidos, para transportar granito desde Quince, Massachussets a un muelle del río Neponset en Milton.
  • Año 1829: se inaugura el 15 de septiembre la línea entre Liverpool y Manchester, de 49,5 km, el primer tren en transportar pasajeros y el primer ferrocarril moderno.
  • Año 1830: se pone en funcionamiento la primera línea férrea comercial en Estados Unidos entre Baltimore y Ohio. Posee el primer puente diseñado para ferrocarril del mundo,
  • Año 1837: el 19 de noviembre se inaugura el primer ferrocarril en territorio español en Cuba, entre La Habana y Bejucal.
  • Año 1844: se elige el ancho de vía ibérico, que será más ancho que el europeo, mucho antes de tener el primer tren. Tendrá seis pies castellanos, que son 1,67 metros. El ancho europeo es de 1,435 m.
  • Año 1848: el 28 de octubre se inaugura el primer ferrocarril de España, entre Barcelona y Mataró.
  • Año 1850: se inaugura el primer ferrocarril de América Latina, en México, entre Veracruz y San Juan.
  • Año 1855: se estrena un tramo de la primera línea férrea de América del Sur, entre Chile y Valparaíso, que no completará sus 187 km hasta 1863.
  • Año 1863: el 1 de enero se inaugura en Londres el primer ferrocarril subterráneo.
  • Año 1879: Werner von Siemens construye en Alemania la primera locomotora eléctrica.
  • Año 1960: se inaugura primer tren bala o Shinkansen en Japón, que desde 1964 une las ciudades de Tokio y Osaka.
  • Año 1981: se inaugura el primer tren de alta velocidad en Francia, el TGV, entre Paris y Lyon.
  • Año 1984: se inaugura el primer tren de levitación magnética o Maglev en Birmingham, Inglaterra. En 2007 funcionarán sólo dos, uno en Munich y otro en Shangai,
  • Año 1994: en este año se inaugura el tren Eurostar que enlaza París y Londres bajo el Canal de la Mancha con un tren de alta velocidad.

Qué significa la palabra tren

El término tren, es una forma posverbal del latín trahere= arrastrar, tirar de algo, es voz llegada al castellano a través del francés train, a su vez del inglés.

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7 COMENTARIOS

  1. Siempre he sido un gran apasionado del ferrocarril. Desde pequeño me sentaba a las afueras de mi pueblo a ver pasar los trenes. Pero desconocía toda la historia que tenía y ni mucho menos conocía quién inventó el ferrocarril. Como siempre el hombre se las ingenia para inventar máquinas para hacer más fácil y productivo el tranporte, ya sea de materias primas, mercancíaas o personas.

  2. De pequeña mi papá siempre me llevaba a ver pasar los trenes por la estación. Siempre me encantaban y siempre me hubiera gustado poder conducir uno, es una vocación fustrada 🙂
    Desconocía la completa y compleja historia de los trenes. Sin duda un hito y un logro en el progreso de la humanidad.

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