Historia de la agricultura 🌽 Origen, inventor y evolución

A lo largo de los siglos el ser humano ha ido perfeccionando la agricultura. En la actualidad basta con ir a comprar a un supermercado para encontrar todo tipo de verduras, frutas o cereales…, pero no siempre ha sido así de sencillo. En CurioSfera.com te explicamos la historia de la agricultura, también quién la descubrió y cómo ha sido su evolución con el paso del tiempo.

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Índice de contenidos

🌾 Origen de la agricultura

¿Cómo se originó la agricultura?

Para conocer el origen de la agricultura, debes saber que se calcula que fue tras la última glaciación ocurrida 15.000 años antes de nuestra era, cuando, al menos en el Mundo Antiguo, es decir, en Eurasia, la humanidad pasó del nomadismo y de la etapa de caza y recolección a la sedentarización y a la agricultu­ra, para garantizar su subsisten­cia.

Este cambio fundamental, que se explicaría por una suavización del clima y un reforzamien­to de la vegetación, es la base de la formación de los pueblos y de una racionalización del sistema alimentario.

La agricultura per­mitía pasar de la amenaza cuasi crónica de hambre a la más tole­rable amenaza accidental. Tam­bién permitía pasar de una ali­mentación casi exclusivamente carnívora, a una más variada, y por tanto más sana. Finalmente, conducía a la cría de animales.

🥦 ¿Quién inventó la agricultura?

¿Cómo se dio el descubrimiento de la agricultura?

El rastro más antiguo de un cultivo descubierto hasta nues­tros días acaba de ser sacado a la luz en Jarmo, en el noroeste del actual Irak, en la antigua Mesopotamia, por el americano Robert Braidwood: se trata de granos de trigo y de cebada carbonizados.

El análisis de estos granos ha per­mitido determinar que se trataba efectivamente de granos de varie­dades de cultivo, ya que aún lle­vaban pedúnculos que los ha­brían mantenido sobre sus tallos, a diferencia de los granos de sus parientes salvajes, que no presen­tan tales pedúnculos.

Hace pues 11.000 años, los hombres identificaron gramíneas salvajes, recogieron sus granos, los reconocieron comestibles y concibieron la idea, extraordina­ria entonces, ya que se ignoraba todo sobre botánica y crecimiento de plantas, de sembrar estos gra­nos para obtener nuevas cose­chas.

Es posible que esta inven­ción proceda de la observación de los granos en el comienzo de su germinación. Ésta se hallaba re­vestida de un carácter mágico, ya que durante milenios los hom­bres asociaron la germinación a potencias divinas, en particular a una diosa de la fertilidad que sir­vió más tarde como modelo para la diosa griega Cibeles.

🌱 Evolución de la agricultura

¿Qué innovaciones se realizaron en la agricultura?Las dos primeras especies de gramíneas salvajes que fueron objeto de reproducción controla­da fueron la cebada y el trigo (o escanda almidonera).  Segura­mente, las cosechas fueron difíci­les y decepcionantes durante si­glos, ya que las espigas se abrían espontáneamente sembrando sus granos al viento y siguiendo su modo natural de reproducción.

También es posible que los pri­meros agricultores efectuaran la recolección justo antes de que los granos estuvieran completamen­te maduros. Pero es aún más pro­bable que las espigas que cose­chaban —y que estarían aún re­llenas— fuesen aquellas cuyas es­piguillas, es decir, el grano ente­ro con su corteza compuesta de dos brácteas y de glumillas, hu­bieran permanecido unidas al eje de la espiga por medio de sus mérithalles.

De este modo, efec­tuarían una selección natural que, de cosecha a cosecha, lleva­ría a la creación de una especie de trigo domesticado cuyos granos no reventarían al llegar a la ma­durez, permitiendo así cosechas mucho más abundantes.

El trigo absorbe todas las sustan­cias nutritivas del suelo, y si éste no se deja en barbe­cho entre dos siembras, empo­brece rápidamen­te. Sin duda fue­ron necesarios al­gunos siglos para que los primeros labradores descu­briesen esta ley, así como la im­portancia de la rotación de culti­vos y abonos.

🌿 Historia de la agricultura en América

Historia de la agricultura en México

Fue en el Nuevo Mundo, en el actual México, donde parece que los indios desarrollaron una cultura cerealista que sirvió de base para su alimentación duran­te casi siete milenios: la del Maíz. El origen del maíz doméstico continúa siendo impreciso, ya que se trata de un cereal que sólo libera sus granos con ayuda del hombre.

Los especialistas están divididos en sus posturas acerca de la identidad de la planta que dio origen al maíz doméstico; al­gunos incluso suponen que es asiático. Lo cierto es que las ma­zorcas del maíz doméstico mexi­cano eran mucho más pequeñas que las del maíz que nosotros co­nocemos hoy día; no medían más de 2,5 cm de longitud.

Con la práctica de la polinización cruza­da, los Incas del Perú lograron mejorar el tamaño del maíz y, su­ponemos, sin estar seguros, que fueron plantas incas las que dota­ron al maíz mexicano del vigor que le caracterizó a partir del siglo VIII a. de C.

Las dos últimas y grandes eta­pas del cultivo de cereales fueron la domesticación del mijo, que se realizó en China, 4.000 años antes de nuestra era, y la del arroz, que no tuvo lugar hasta 3.200 años antes de nuestra era, también en China. Es posible que el arroz fuera cultivado anteriormente en el sureste asiático e introducido posteriormente en China.

🚿 Historia del riego en la agricultura

¿Qué tipos de riego hay?Una de las invenciones más im­portantes para la agricultura, la distribución de agua a través de los cultivos por medio de una red de canales, ha sufrido desti­nos sorprendentemente diversos según las distintas civilizaciones y épocas.

La referencia verificable más antigua que se conoce, se re­monta al siglo IV o VIII a. de C. y se sitúa en Mesopotamia. Ayudados por la proximidad de los ríos  Tigris y del Eufrates, que aseguraban cons­tantes reservas de agua, pero igualmente amenazados por vio­lentos desbordamientos de estos ríos, los mesopotámicos pusieron a punto redes de canales provis­tos de compuertas reguladoras, gracias a las cuales su agricultura llegó a ser especialmente fértil.

También en Egipto, una red de riego muy vasta, cuya alimenta­ción estaba asegurada por una alberca artificial gigantesca, el lago Moeris, permitió extender las su­perficies cultivables hasta el de­sierto.

Pero, paradójicamente, en Grecia ni en la época clásica ni en la helenística existió una red de regadío, y el país se vio limitado al cultivo en seco.

Por el contra­rio, los romanos utilizaron siste­máticamente el riego extensivo; gracias a ello lograron transfor­mar las provincias de África del Norte en los “graneros del impe­rio”.

🔃 Historia de la rotación de cultivos

historia de la agricultura en EspañaLa práctica de la rotación de cul­tivos o de cosechas, cuyo objeti­vo es evitar el empobrecimiento de la tierra, es una de las mayores invenciones dentro de la agricul­tura.

Progresivamente impuesta por la sedentarización, y luego por la creación de los grandes centros urbanos, parece haber sido utilizada ya en el tercer mile­nio anterior a nuestra era sobre la base de un cultivo de invierno, un cultivo de primavera y un ter­cer año de barbecho, que es lo que llamamos una rotación trie­nal, la cual, gracias al juego de al­ternancias, y gracias a los abonos, aseguraba una producción media de cereales.

Curiosa­mente, tardó mucho en imponer­se, aunque fue aplicada sistemáti­camente por los romanos en las explotaciones agrícolas del impe­rio desde los siglos II o III (los roma­nos intentaron imponer durante mucho tiempo la rotación bienal, la cual, según parece, se practica­ba paralelamente a la trienal).

Pero hasta el s. XIII, Inglaterra no la adoptó, y hasta el siglo XVI, Rusia no reconoció su importancia. Esta práctica crucial tardó pues casi cinco siglos en imponerse en el norte de Europa y nueve en el este.

Sus consecuencias fueron enór­mes:

  1. La primera en importancia fue la extensión de pastos en bar­bechos, que resultó muy benefi­ciosa para la cría de animales y aseguró la expansión del caballo.
  2. Una segunda consecuencia fue la extensión del trigo, que sustituyó prácticamente en todas partes al mijo, hasta entonces favorecido porque cansaba menos el suelo. Modificó así la alimentación, que se basó además de en el trigo, en los tres cereales de primavera más extendidos: la avena, el trigo mar­zal y las leguminosas.
  3. Una terce­ra consecuencia accidental fue el mejor rendimiento del ganado. Esta mejora no sólo debe atribuir­se a la extensión de los pastos y a la nueva abundancia de avena, sino también a un error: cuando el ganado no prosperaba en un pasto se atribuía a las malas hier­bas, las cuales se encalaban enton­ces para ser quemadas; sin embar­go, era la falta de calcio lo que su­fría el ganado, y el encalado su­plía esta carencia.

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