Historia de Google 👀 Inventor, Origen y Evolución

El 4 de septiembre de 2018, Google cumplió oficialmente 20 años. Una empresa que ha crecido exponencialmente y que todos conocemos. Desde CurioSfera.com queremos explicarte la historia de Google: su origen, sus primeros pasos, anécdotas de los inicios y claves para saber cómo se convirtió en el buscador más importante del mundo. ¿Te apetece?

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Índice de contenidos

💻 Origen de Google

Como vas a comprobar el origen de Google es de los más interesante. En el año 1996 Larry Page se está doctorando en Computer Science (ciencias de la computación) en la Universidad de Stanford, California. Busca un tema para su tesis mientras surfea por internet.

inventor de Google

La web o Internet es una gran masa de páginas enlazadas entre sí, pero sin ninguna jerarquía. A Larry Page se le ocurre entonces la idea un sistema para ponerlas en orden, similar a la citación académica.

El análisis de citaciones se usa en el sistema académico desde los años 60, para calcular la importancia de un ensayo científico. Cuanto más lo citan otros trabajos, más importante es. Y en eso se basa el PageRank, el algoritmo original de Google para “rankear”, analizar y clasificar documentos.

Terry Winograd, supervisor de Page en Stanford, le dijo que era una gran idea para la tesis, pero le advirtió de un problema técnico: ¿cómo rastrear e indexar toda la web? Larry contestó que lo haría, pensando que tardaría una semana en hacerlo. Pero en realidad tardó varios meses.

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📱 ¿Quién inventó Google?

Larry Page no trabajó solo. El primero en unirse fue su amigo y compañero en Stanford Sergey Brin, que estaba trabajando en sistemas de data mining. Al saber la idea de Larry, lo dejó todo y aportó sus conocimientos de cálculo al proyecto (Sergey era un genio matemático).

quién inventó Google
Larry Page y Sergey Brin, los creadores de Google

Page escribió un primer programa en Java para rastrear la web. Pero estaba lleno de bugs (errores) y Java se bloqueaba. Recurrieron a Scott Hassan, profesor en Stanford, que tras mucho pelear con el código, decidió reescribir el códigop totalmente en Python, consiguiendo un código mucho más estable

El programa, un crawler o bot (robot) tal y como lo conocemos hoy, visitaba una página, apuntaba todos los links que había en esa página y los añadía a una cola para visitar luego.

En este caso, si en la cola existían páginas ya visitadas, las pasaba por alto y seguía repitiendo el proceso una y otra vez indefinidamente.

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¿Cuándo se fundó Google?

En marzo del año 1996 se realizó oficialmente el primer test. La primera página rastreada fue la página de inicio del departamento de Computer Science en Stanford. El programa se llamaba Backrub, porque trataba de descubrir los backlinks (enlaces) de una página (todas las páginas de internet que enlazan a esta).

en qué año y cómo surgió Google

El primer rastreo consiguió indexar 15 millones de páginas. Solamente guardaban los títulos, no el documento entero, ya que no tenían espacio suficiente. Los primeros resultados dejaban claro que Backrub podía ser un buscador muy superior al líder del momento: el buscador Altavista.

La razón estaba en PageRank, un algoritmo engañosamente simple que rankea los documentos no solo según el número de enlaces que recibe, sino según la importancia de las páginas que la enlazan. Para ser efectivo, este cálculo necesita “conocer” la práctica totalidad de la web.

Y eso es lo que hicieron Page y Brin, convertir la web en una ecuación gigantesca con cientos de millones de variables (el Page Rank de cada documento) y miles de millones de términos (los enlaces entre documentos).

El PR (PageRank) de una página concreta es una función que añade el PR de cada una de las páginas que la enlazan, dividido entre el número de enlaces salientes que tiene cada una de esas páginas, y sustrayendo en cada caso un porcentaje de PR que se diluye (el damping factor).

patente primer algortimo de Google

Esta ecuación simula el comportamiento de una persona que navega por la web, haciendo clic de manera aleatoria en los enlaces que se va encontrando. El PR de una página es la posibilidad de que esta persona “aterrice” en esa página siguiendo enlaces al azar.

El damping factor representa la posibilidad de que esa persona se canse de seguir enlaces y simplemente escriba una nueva url en el navegador para ir a un lugar de la web no enlazado desde la página actual.

En el algoritmo original el damping factor valía 0.85. Es decir, el PR que pasa cada página a las que enlaza, se multiplica por 0.85, con lo cual se “está perdiendo” por el camino un 15% del PR (siempre según la fórmula original del PR)

Otros algoritmos basados en enlaces para calcular la importancia de una página, y desarrollados más o menos al mismo tiempo que el PR, son el algoritmo HITS de Jon Kleinberg, RankDex y de Robin Li. Este algoritmo incluso fue patentado en 1997 por Dow Jones, la empresa donde trabajaba Li.

Como anécdota, Robin Li volvió a China y en el año 2000 creó Baidu, el buscador número 1 de China, donde Google nunca ha conseguido penetrar, debido a sus problemas con la censura china y a la posición dominante de Baidu.

¿Cómo crearon Google?
Robin Li

Anterior a HITS y PageRank fue un proyecto de buscador llamado HyperSearch, ideado por Massimo Marchiori. Larry Page lo conocía, porque lo cita en la patente de PageRank de 1998. Pero no tuvo aplicación en el mundo real, ya que Marchiori no consiguió fondos para elaborar su idea.

Ni HITS, ni RankDex ni la idea de Marcheri pasaron nunca de teorías o experimentos iniciales, mientras que PageRank tuvo una aplicación casi inmediata. David Cheriton, prestigioso profesor de Stanford, animó desde el principio a Page y Brin a convertir su buscador en un negocio.

¿Qué significa Google?

Pero a todo esto había que poner un nombre. Alguien en Stanford sugirió el nombre de  “Googol”, que es un término matemático que se emplea en esta ciencia y que significa un 1 seguido de cien ceros.

 ¿Cuál es el significado de la palabra Google?

Este término fue inventado por el sobrino de 9 años (Milton Sirotta) del prestigiosos científico matemático Edward Kasner.

Pero como tantas otras anécdotas en la historia de los inventos, Larry Page escribió “Google” por error en lugar de “Googol”. Pero esto fue una suerte, porque el dominio de internet con este nombre estaba libre y lo pudo adquirir sin problema.

Los inicios de Google

Lo primero que intentaron Larry Page y Sergy Brin fue vender su tecnología a otros buscadores. Tuvieron reuniones con Yahoo, Altavista y Excite. Esta última estuvo a punto de dar el sí, hasta que el director de Excite se dio cuenta de que Backrub era “demasiado bueno” encontrando resultados.

Google en 1997
Así el aspecto original de Google

La razón era que los ingresos de Excite dependían del tiempo que los usuarios pasaban buscando resultados en sus páginas. Si los encontraban demasiado rápido, como hacía Backrub, eso era “malo” para el negocio. Excite perdió una de las mayores oportunidades de todos los tiempos

Excite y Altavista se hundieron porque ponían por delante su capacidad de generar ingresos, incluso si esto significaba perjudicar al usuario. Google siempre puso por delante al usuario. Cuanto antes encuentre lo que busque, mejor. Y así se convirtió en el buscador número uno del mundo.

David Filo, amigo de ambos y uno de los fundadores de Yahoo, insistió en que debían ser ellos mismo los que desarrollaran el proyecto. Les animó a que crearan una empresa basada en el buscador una vez ya lo tuvieran completamente desarrollado y en funcionamiento.

Como nadie quería comprar, Page y Brin decidieron montar el negocio por su cuenta. Sergey Brin creó el logo de Google y la página de inicio con GIMP, un software libre que todavía se usa hoy.

Como no sabía de diseño y no quería complicarse, dejó la página casi en blanco. Esto lo diferenció de la competencia desde el principio, y además ayudaba a que Google cargase más rápido.

Ahora faltaban inversores. Cheriton les puso en contacto con Andy Bechtolsheim, pez gordo de Silicon Valley. Bechtolsheim vio una demo de Google y 10 minutos después ya había firmado un cheque de 100.000 dólares a nombre de Google, Inc. Page y Brin lo celebraron en un Burger King.

Antes de marcharse en su descapotable, Bechtolsheim les dio una pequeña sugerencia: “Deberíais poner publicidad en el buscador”. A partir de ahora se debían a sus inversores. El problema de la publicidad no se resolvería completamente hasta 2002.

Hicieron el papeleo para convertirse en una Inc. (más o menos equivalente a una Sociedad Anónima Empresarial) y sacaron sus ordenadores de Stanford.

evolución de google
La empresa Google tuvo su primera oficina en un garaje.

La primera oficina de Google fue un garaje en casa de Susan Wojcicki, amiga de Brin y poco después empleada clave de Google (ha sido responsable de la sección de AdWords – ahora Google Ads- y CEO de YouTube)

La primera adquisición de Page fueron más ordenadores, para albergar su contenido indexado, que no paraba de crecer. Los compró a precio de saldo, una constante que presidiría su estrategia de data centers e infraestructura low cost para escalar su gran expansión.

No gastaron ni un céntimo en marketing para dar a conocer su producto. Preferían gastar en servidores y fichar ingenieros. Sabían que el boca a oreja estaba funcionando, y Google empezaba a salir de los círculos de Stanford y Silicon Valley.

Poco a poco más y más gente quería invertir en Google. En 1998 entraron Cheriton, Ram Shriram y Jeff Bezos, el fundador de Amazon, aumentando el capital de Google hasta 1 millón de dólares. Y solo un año después, en una ronda de 25 millones de dólares entraron los principales inversores de Silicon Valley.

Evolución de Google

En el año 1998, ya casi todo el mundo empezaba a conocer a Google. Usarlo por primera vez y convertirlo en tu buscador favorito era todo uno. Hasta los ingenieros de AltaVista reconocían que era 10 veces mejor que su producto, y todos querían desertar para irse a trabajar a Google (muchos lo hicieron).

Evolución de Google en el tiempo

Algunos de los fichajes estrella de esta etapa y que serían nombres clave en el ascenso y evolución de Google: Urs Holzle, Jeff Dean, Krishna Bharat, Ben Gomes, Amit Singhal… Google estaba construyendo un Dream Team. Machacar a la competencia era cuestión de tiempo.

El crecimiento no fue fácil. El index solo podía actualizarse si tenían espacio disponible en sus servidores. Y la web crecía tan rápido que cada vez era más difícil pretender indexarlo todo. Peor: si un solo rastreador (crawler) fallaba, había que empezar toda la indexación de nuevo.

En el año 2000, el index de Google pasó varios meses sin actualizarse. Jeff Dean ideó un nuevo sistema que permitió superar la crisis. Guardaba el index “en partes” de forma paralela, para que un error no afectase a todo el sistema. Siempre había copias de seguridad.

cuál es el origen del buscador Google
Jeff Dean, uno de los primeros ingenieros de Google

No solo mejoró el rastreo e indexado. Amit Singhal reescribió en 2001 el código que evaluaba la relevancia o importancia de una página web. Se probó con usuarios reales y vieron que aumentaba la satisfacción con los resultados.

Habían nacido los updates del algoritmo para mejorar sus resultados. Posteriormente vendrían grandes actualizaciones de Google como por ejemplo:

  • Vince (febrero de 2009)
  • Caffeine (agosto de 2009)
  • Panda (febrero 2011)
  • Venice (febrero 2012)
  • Penguin (abril 2012)
  • Hummingbird o Colibrí (agosto de 2013).

Aquí entra Matt Cutts, primer líder del departamento anti-spam de Google. Cutts empezó trabajando en un filtro llamado SafeSearch, para que los usuarios pudieran bloquear la aparición de páginas para adultos entre los resultados de sus búsquedas.

historia actualizaciones de Google
Matt Cutts, responsable depaetamento anti-spam de Google

Buscando estas páginas que bloquear, se dio cuenta de que ciertos sitios habían descubierto cómo engañar al algoritmo de Google, posicionándose (rankeando) alto para búsquedas donde no merecían estar.

El SEO (Search Engine Optimizer u Optimización para los motores de búsqueda) empezaba a asomar la cabeza y Matt Cutts se convirtió en nexo entre Google y la comunidad SEO.

La aparición de la publicidad en Google

¿Y la publicidad? Page y Brin eran reacios a incluir publicidad de cualquier manera, algo de lo que Altavista y otros abusaban. Pero si tuvieran un sistema para mostrar resultados de publicidad relevantes para la búsqueda del usuario… ¡Eso sería la gallina de los huevos de oro!

cuándo surgió adwordsEl primer embrión de este sistema fue obra de Jeff Dean y Marissa Mayer (luego CEO de Yahoo). Analizaron Amazon, y cada vez que alguien buscaba un libro que estaba en Amazon, aparecía un resultado de pago con un enlace afiliado hacia Amazon. Luego se abrió a otros anunciantes.

La clave fue un sistema de puja, basado en la cantidad que el anunciante estaba dispuesto a pagar y la calidad que un algoritmo asignaba a cada anuncio.

Fue idea de Eric Veach (un ingeniero que decía odiar los anuncios) y Salar Kamangar, autor del primer business plan de Google.

Así nació AdWords (Ahora Google Ads), plataforma pensada para pequeños anunciantes. Cualquiera podía meter su tarjeta de crédito y pujar por clics en las keywords o palabras clave elegidas.

Su novedad era que no pagabas el 100% de tu puja, sino solo un céntimo más de lo que ofrecía el siguiente anunciante.

AdWords daba anuncios relevantes para las búsquedas, que no molestaban a los usuarios, y los anunciantes se apuntaban en masa a probarlo.

Gracias a AdWords, 2002 fue el primer año con beneficios para los inversores de Google. Habían encontrado su “gallina de los huevos de oro”.

Los anuncios de AdWords fue una idea copiada de la compañía Overture, (comprada posteriormente por Yahoo). Overture demandó a Google, pero llegaron a un acuerdo económico de miles y miles de dólares.

De este modo, Google se hizo con la patente de los anuncios por keywords y relevancia. Simplemente, Google (aliado con AOL, que servía  sus anuncios) lo hizo mejor, y por eso venció.

Aún hoy, la publicidad en Google sigue significando el 90% de los ingresos de Alphabet (empresa que engloba todos los negocios de Google).

Adwords no habría sido posible sin la gran calidad de los resultados orgánicos (no de pago) de Google. Y el negocio millonario de Google no habría sido posible sin Adwords.

Y así empezó un negocio que hoy genera miles de millones de dólares, y que tiene muchos años por delante. El Imperio Google no ha hecho más que comenzar.

Vídeos de la historia de Google

A continuación te ofrecemos dos vídeos con los que puedes ampliar y complementar toda la información de la historia de Google que te hemos explicado:

 

Curiosidades de Google

A continuación vamos a contarte 20 datos y curiosidades que quizá no conocías sobre Google:

  1. Larry Page y Sergey Brin, fundadores de Google, se conocieron en el verano del 95. Dos años más tarde adquirieron el dominio google.com
  2. El primer Google Doodle se publicó el 1 de agosto de 1998. No se trató de ningún homenaje, sino un cambio que los fundadores hicieron para indicar que estaban en el Burning Man Festival. Aquí puedes ver todos los doodles publicados hasta hoy (google.com/doodles).
  3. En junio de 2008 llegó el primer Google Doodle español con motivo del aniversario del nacimiento de Velázquez.
  4. Cada año se hacen un billón de consultas en el buscador de Google, más de la mitad se realizan en móvil. ¿Sabías que la función autocompletar reduce el tiempo que empleamos en teclear una media del 25%? Se estima que ahorra cerca de 200 años de escritura por día
  5. ¿Sabías que Google está lleno de secretos? Los llamados “easter eggs” están repartidos por todos nuestros productos. Puedes hacer cosas como jugar al estilo Atari con tus búsquedas, girar un spinner o poner los colores de la bandera del orgullo en Hojas de Cálculo
  6. Gmail nació por la frustración de un ingeniero que no tenía espacio suficiente en su correo electrónico. Se lanzó con 1GB de espacio (250 veces más que lo que otros proveedores ofrecían) el 1 de abril de 2004. ¡Mucha gente no se lo creyó por coincidir con April Fools Day!
  7. Google tiene oficinas repartidas por todo el planeta con una plantilla de más de 80.000 empleados. La oficina de Google España se inauguró en 2005.
  8. Google Maps proporciona indicaciones de conducción en 199 países, que abarcan más de 55+ millones de kilómetros de carreteras, o en otras palabras, más de 142 viajes a la luna de ida y vuelta. Street View está disponible en 87 países y ha llegado a sitios como el interior de un volcán activo.
  9. Cada minuto se suben alrededor de 400 horas de vídeo a YouTube. Impresiona, ¿verdad?
  10. La app Google Translate traduce más de 143 mil millones de palabras al día. Muchas personas lo utilizan para aprender un idioma. Como Maher, un iraquí que a los 18 años utilizó el traductor para aprender inglés y poder huir de la violencia de su país.
  11. En 2008 salió al mercado el primer teléfono desarrollado con el sistema operativo Android. 10 años después ha generado más de 1,2 millones de trabajos en Europa, hay más de 24.000 dispositivos con Android y más de un millón de apps.
  12. Google también tiene proyectos por amor al arte: Google arts ha ayudado a más de 100 instituciones españolas a exhibir globalmente el patrimonio del país.
  13. Google.org ha ayudado con tecnología y formación a 400 ONG españolas y formado a más de 9.000 niños y niñas en riesgo de exclusión social gracias al programa Genios.
  14. ¿Conocías el programa Google Activate? Desde que comenzara en 2014 más de 300.000 personas se han formado en competencias digitales y más de 40.000 han encontrado trabajo, abierto un negocio o iniciado un proyecto tras la formación
  15. En 2015 campus madrid abrió sus puertas. Desde entonces, cuenta con más de 45.000 miembros, las startups miembros han levantado más de 113 millones de euros en financiación y creado cerca de 3.300 puestos de trabajo.
  16. ¿Te apasiona el marketing? Si todavía no conocías Think Google, ¡esto te interesa! La web ha recogido más de 200 casos de éxito de 130 empresas que han llegado a más de un millón de usuarios.
  17. Google impulsa el programa Digitalizadas, un proyecto para empoderar a la mujer en el ámbito tecnológico mejorando las herramientas para su desarrollo profesional. El objetivo: formar a más de 5.000 mujeres del ámbito rural en competencias digitales.
  18. La Inteligencia Artificial está presente en muchos productos de Google. También la utilizamos para ayudar a las personas a enfrentar problemas urgentes, como predecir réplicas de terremotos, ayudar a diagnosticar el cáncer o prevenir la ceguera
  19. El Asistente de Google llegó a España en 2017. Con las búsquedas por voz las consultas son menos robotizadas y más conversacionales y humanas. Más datos curiosos
  20. En octubre de 2017 llegó a España el primer teléfono Made by Google, el Pixel 2 XL, y en junio de 2018 dimos la bienvenida a casa a Google Home.

¿Quieres saber más?

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