Abejas: características, tipos, reproducción y lenguaje

Las abejas son insectos con capacidad de volar y muy conocidos por que elaboran rica miel y también cera. Existen más de 20.000 especies diferentes de abejas registradas. Menos en la Antártida, se pueden encontrar en el resto de continentes del planeta.

Desgraciadamente, en los últimos años, los científicos han detectado que el número de ejemplares está disminuyendo alarmantemente, y no se sabe el por qué. Las abejas son fundamentales para la reproducción (polinización) de las flores.

En CurioSfera.com queremos explicarte las características de la abeja, los 3 tipos diferentes que existen, cómo se organizan, cómo se comunican entre ellas, por qué están desapareciendo, y muchos más datos interesantes y curiosos: todo sobre la abeja. ¿Empezamos?

🐝 Características de las abejas 🐝

Como gran parte de los animales, también los insectos viven, por norma, cada uno por su cuenta. Los individuos de una misma especie se comportan, por instinto, del mismo modo. Pero esta es la única cosa (aparte, naturalmente, de las características fisiológicas) que tienen casi siempre en común.

definición abeja

Pero hay excepciones, representadas por los considerados insectos sociales: las abejas, hormigas, termitas y algunas avispas.

Las abejas son insectos viven en sociedades perfectamente organizadas en las que cada miembro desempeña una misión específica que no varía nunca durante el transcurso de su corta vida.

De todos los insectos sociales las abejas son los más interesantes y útiles para el hombre. Como se sabe, producen una sustancia viscosa, azucarada y muy nutritiva llamada miel.

Para conseguir este producto, el hombre las ha criado y protegido con anhelo desde la más remota antigüedad. Aparte de ser un nutritivo alimento, la miel tiene extraordinarias propiedades para la salud.

Tipos de abejas

clases de abejas

En una sola colmena, que es el nido construido por el hombre (apicultores) para la crianza de abejas, viven y trabajan millares y millares de insectos.

En cada una de estas colonias, las abejas se dividen en tres tipos, cada uno de ellos con un papel determinado.

Existe el tipo constituido por un solo ejemplar, llamado abeja reina. Otro, el más numeroso, lo forman las abejas obreras. Y por fin, quedan por citar los machos o zánganos.

La abeja reina

abeja reina características
Ejemplar de abeja reina

La abeja reina es la única hembra apta para la reproducción de toda la colmena. Solo tiene esa misión. Por este motivo, tiene un tamaño mucho mayor que las demás abejas.

Pone unos 3.000 huevos al día, 300.000 al año y un millón en toda su vida (una abeja reina vive entre 3 y 4 años).

Eso representa un esfuerzo notable, y para mantenerse activa y funcional en su labor, debe comer gran cantidad de miel que le suministran las abejas obreras.

En una colmena solo hay una reina. Es muy extraño encontrar a dos. Salvo en el caso de que una sea ya muy mayor y exista una abeja reina joven preparándose para sustituirla.

Las abejas obreras

abeja obrera características
Ejemplar de abeja obrera

Como indica su nombre, son las que desarrollan todas las tareas necesarias. Van a la búsqueda, a varios kilómetros de distancia, de polen y néctar de las flores (el polen es un polvo que sirve para la reproducción de las plantas; el néctar es una sustancia azucarada que contienen las flores en su interior).

Las funciones de las abejas obreras son:

  1. Fabricar cera.
  2. Cuidar a las abejas jóvenes.
  3. Alimentan a la reina.
  4. Vigilar la colmena.
  5. Hacer la limpieza.
  6. Mantener la temperatura adecuada.

Para esto último, en verano refrescan el ambiente agitando las alas como pequeños ventiladores. En invierno hacen movimientos especiales con el cuerpo para producir calor.

Debes saber, como curiosidad, que en los días muy fríos la temperatura de la colmena es 15 grados más alta que la exterior.

Las abejas zángano

abejas zangano características
Ejemplar de abeja zángano

Los zánganos, por el contrario, son unos verdaderos holgazanes. Efectivamente, viven en el ocio, a expensas de las obreras, hasta el día del llamado vuelo nupcial.

Ese día la abeja reina sale volando de la colmena seguida por todos los machos y se acopla con uno de ellos, sólo con el más fuerte. Una vez efectuada la fecundación, la reina mata al zángano.

Los demás machos, agotados por el vuelo, son capturados o muertos por las obreras. Dado que los machos son incapaces de procurarse por sí mismos el alimento, también los que han sido capturados vivos mueren en poco tiempo.

El lenguaje de las abejas

la danza de la abeja

Un científico austríaco, Karl von Frisch, descubrió que las abejas poseen una forma rudimentaria de lenguaje.

Cuando, por ejemplo, una abeja regresa de un prado donde ha descubierto una buena fuente de néctar, realiza una especie de danza con la que indica a las compañeras dónde se encuentra dicho prado.

El lenguaje o sistema de comunicación de las abejas se basa en:

  • Si danza hacia abajo: significa que se encuentra en la parte de sombra.
  • Si danza hacia arriba: expresa que se halla en la parte del sol.
  • Si vuela en círculos: quiere decir que el prado está cerca.
  • Traza movimientos en forma de 8: indica que el prado está lejos.

Como se reproducen las abejas

ciclo reproductivo abejas
Apareamiento de dos abejas

Para conocer cómo se reproducen las abejas debes saber que es un proceso muy parecido al de las hormigas y otros insectos. Habitan en lo que se denoina colonias jerarquizadas.

Es decir, que en la comunidad existe un orden establecido de mando y de labores a realizar. En las colonias existe una abeja reina, la cual es la responsable de la reproducción y el crecimiento de la misma.

En cuanto al ciclo reproductivo de la abeja, la reina emite un zumbido y emite un olor especial cargado de feromonas que hace que los zánganos o machos inicien un “vuelo nupcial” mientras la fecundan.

En este peculiar vuelo de las abejas tiene como fin acercarse a la abeja reina fecundarla. Recuerda que la única misión de los zánganos en la vida es copular con ella y ampliar el número de ejemplares.

La abeja reina acumula en el interior de su cuerpo hasta 5 millones de espermatozoides de los zánganos. Los utilizará para fecundar los huevos que pondrá dentro del panal. Y así una y otra vez a lo largo de su vida

La gran parte de los huevos fertilizados se convierten abejas obreras, o lo que es lo mismo, fuerza laboral para la subsistencia del panal. En cambio, de los huevos no fertilizados nacerán las abejas zángano. se convierten en zánganos.

Los huevos fecundados de los que nacerán abejas reinas son almacenados en unas celdas llamadas “Realera”. Las obreras introducen, aparte del huevo, jalea real y posteriormente la sellan.

Las etapas de desarrollo o ciclo de vida de las abejas son:

  1. Huevo.
  2. Larva.
  3. Pupa.
  4. Adulto.

Cómo vive una abeja reina en su colmena

Cómo es la abeja reina
Abeja reina en su colmena

La fecundidad de una abeja reina es extraordinaria. Este insecto, de longitud no superior a los dos centímetros, pone un promedio de 3.000 huevos diarios, a dos por minuto, y a lo largo de toda su vida no hace otra cosa, llegando a poner dos millones.

Cada huevo es depositado en una de las celdas hexagonales. Si las jóvenes larvas resultantes son alimentadas con jalea real y no ya con polen, al final se transforman en reinas.

Pero, dado que una colmena no puede albergar más que a una abeja reina, la primera que nace irrumpe en las demás celdas y mata a sus posibles rivales, expulsando además a la vieja reina y obligándola a huir con un séquito de abejas fieles, para construir una nueva colmena en otro lugar.

Una vez convertida en dueña y señora de la colmena, la nueva reina efectúa el vuelo nupcial seguida por los zánganos. El apareamiento se produce en un lugar muy elevado, al que sólo puede llegar el zángano más fuertes.

La reina fecundada regresa a los panales y empieza a poner los huevos, ayudada por un grupo de abejas que se encargan de su alimentación y sus necesidades.

Cómo producen la miel y la cera las abejas

cómo hacen la miel las abejasLa cera que las abejas producen en el interior de sus colmenas está destinada a la construcción de los panales y de las celdas hexagonales que las integran, en cada una de las cuales la reina pone un huevo destinado a dar vida a un nuevo insecto. Otras celdas sirven para contener las reservas de miel.

Las abejas producen la cera en láminas muy delgadas, utilizando para ello ocho glándulas abdominales. Son necesarias 1.250 láminas para obtener un gramo de cera. Ya podemos imaginarnos, por tanto, el trabajo que cuesta preparar un panal.

La cera producida por las glándulas es modelada por las abejas, hasta formar las celdas. La miel, esencialmente, no es más que néctar de flores concentrado y digerido por las abejas. De ahí que conserve el perfume y aroma de las flores de que procede. Tal vez te interese conocer la historia del perfume.

Por qué desaparen las abejas

En los últimos años se ha venido experimentando una bajada muy grande en el número de ejemplares de abeja en todo el mundo. Algo las está matando y nadie sabe todavía qué es lo que está sucediendo.

Puede ser por virus, bacterias o micro parásitos. Por el uso global de pesticidas, o porque cada vez se utilizan más monocultivos. Incluso hay quién dice que es por el campo magnético de la Tierra. Puedes ver la infografía sobre las abejas a continuación para obtener más información.

qué está pasando con las abejas

El hecho es muchos gobiernos y científicos de todo el planeta están trabajando para averiguarlo. Te puede parecer algo sin importancia, pero debes saber que un mundo sin abejas, es un mundo sin flores y sin miel.

Las abejas son muy útiles no sólo por su miel, sino también porque de ellas depende la vida de millares de plantas con flores. Volando de una flor a otra, en efecto, y transportando el polen, las abejas fecundan las plantas, permitiendo así el nacimiento de los frutos.

¿Quieres saber más?

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6 COMENTARIOS

  1. Vivo en la amazonia ecuatoriana y realicé la investigación sobre un arbusto que produce flores todos los días y durante todo el año. Las flores son melíferas, las abejas del campo llegan por miles, igual las mariposas y otros insectos. Los frutos son dulces y se alimentan las aves (pájaros, tucanes, pacharacos, pavas). El arbusto es conocido aquí en sucumbios- ecuador, como “pico pico”, su nombre científico es acnistus arborescens.
    Muchas gracias por la información sobre las abejas.

  2. Interesante esto de las abejas, su desaparición es un peligro mortal para biodiversidad, hasta los humanos estamos implicados.
    Maestro, Fredy Moreno Cardenas, seria interesante optener semillas de esa planta, estoy montando un proyecto agroecologico sustentable y uno de sus pilares, es la zocria de insectos mieliferos, dipteros, polinizadores, colibies, murcielagos etc. en su medio a partir de la siembra de especies floristicas diversas.

  3. Felicitaciones por esta información de las abejas, muy interesante clara y precisa.
    Quiero consultar lo siguiente, en un colegio, hay un árbol donde por dos a tres días estuvieron abejas habían mucha abejas, eran dos grupos dos nidos a poca distancia uno del otro, eran como conos y alrededor abejas volando y lo curioso desaparecieron desconozco las conductas de ellas. ¿Qué ocurrió ?
    Gracias por su respuesta.
    Atentamente.
    Victoria

  4. Buenas tardes, quisiera saber informacion de todos los tipos de abejas hacen miel. Ya que encontré, por ejemplo, a las abejas melíferas, pero quisiera saber si hay alguna más. Gracias

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