San Bernardo

La raza de perro san bernardo es uno de las más carismáticas y conocidas del mundo. Esto es debido a que durante décadas ha existido en el imaginario colectivo la figura de este can rescatando personas en la montaña con un pequeño barril de ron atado al cuello. En CurioSfera.com te explicamos cómo es su carácter, sus características físicas, historia y origen, alimentación, educación y adiestramiento, salud y enfermedades. En definitiva, TODO sobre el San Bernardo. ¿Te apetece?

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Índice de contenidos

Características del San Bernardo

san bernardo perro

Si hay algo que destaca en las características de la raza de perro san Bernardo es un tamaño, realmente grande, y que puede llegar a pesar hasta 100 kilos (220 libras). Y por otro lado es su comportamiento, ya que es un animal de carácter amable y bondadoso, con un temperamento tranquilo o a veces más vivo. Vigilante y atento, es un buen guardián.

Existen dos variedades de este can. Tanto en la variedad San Bernardo de pelo corto como en el San Bernardo de pelo largo, se trata de un animal de gran talla, armonioso, robusto, muy musculoso, fuerte y con un aspecto general noble. Veamos con más detalles cómo son sus características físicas y cómo es su personalidad:

Carácter del San Bernardo

cómo es el carácter del san bernardoEl san bernardo es por naturaleza un perro amable y muy afectuoso, un excelente animal de familia que establece una relación extraordinaria con los niños. Además es muy obediente, leal y paciente.

Uno de los mayores deseos de este perro es agradar a sus dueños y, debido a esta predisposición, es esencial promover su adecuada sociabilización desde que es muy cachorro, ya que es una pena propiciar que un perro tan extraordinario desarrolle un temperamento arisco y receloso solo por el mero hecho de no haber sido convenientemente educado.

Este can se lleva bien con todo el mundo y no tiene reparos en admitir a todo aquel que llega a la casa como a uno más de la familia, pero esto no quiere decir que se trate de un perro confiado hasta el extremo y que no guarde la casa, ya que por sus venas corre sangre de mastines y, aunque de forma tranquila y sosegada, también advierte de la presencia de cualquier extraño que se aproxime de manera imprevista.

cómo es el temperamento del san bernardoEl san bernardo es muy inteligente y se lo puede adiestrar con gran facilidad, aunque es recomen­dable empezar a trabajar con él a una edad temprana si se quieren obtener resultados rápidos y dura­deros.

Es muy importante enseñarle a valorar su tamaño y su potencia; no se puede dejar que un animal de casi 100 kilos se abalance sobre cualquier persona, ni siquiera aunque sea con intención de jugar o de saludar. De igual manera, para poder mantenerlo bajo control si es necesario, el adiestra­miento para andar con la correa debe iniciarse cuando es un cachorro.

No se considera en absoluto imprescindible que su dueño posea una gran experiencia en la tenen­cia de perros, ya que la raza es sumamente fácil de trabajar y lo único que requiere es un poco de interés y el adecuado asesoramiento, pero, en cambio, sí es conveniente que tenga capacidad de liderazgo y una fuerza física adecuada para poder controlar a su perro.

cómo es el comportamiento del san bernardoAun así, a pesar de su gran tamaño, este perro puede vivir casi en cualquier sitio, incluyendo un apartamento en el centro de la ciudad, aunque siempre prefiere hacerlo en una zona con fácil acceso a espacios abiertos. En cualquier caso, lo que sí necesita es realizar ejercicio a diario para mantener engrasada y en forma una maquinaria tan sumamente pesada y es un error caer en la tentación de dejarlo holgazanear a sus anchas.

  • Energía: nivel medio. Perro de movimientos tranquilos y pausados, necesita ejercicio a diario para mantenerse en forma.
  • Temperamento: es tranquilo, afectuoso, bondadoso, leal y muy paciente Se mantiene alerta y vigilante, aprende con facilidad y es capaz de actuar por sí mismo si alguien necesita ayuda.
  • Adaptabilidad: alta. Vive bien en cualquier sitio, mejor en espacies abiertos y amplios.cuánto dura el san bernardo
  • Sociabilidad: alta. Es muy afectuoso con todo el mundo, pero avisa de la presencia de extraños y actúa en consecuencia si ve a su dueño en peligro.
  • Salud: normal. Padece afecciones típicas de las razas gigantes.
  • Longevidad: baja. Vive como mucho 10 años.
  • Utilidad: versátil. Animal ideal para tareas de salvamento y rescate, es también un buen guardián y un excelente perro de compañía.
  • Utilización: compañía, salvamento y guardián de granjas.

Características físicas

¿Cuántos tipos de perros San Bernardo hay?

  • Apariencia general: de gran talla y de aspecto general noble, posee un cuerpo vigoroso, robusto y muy musculoso, con cabeza imponente.
  • Tamaño y talla: gigante.
  • Altura de la cruz: entre 70 y 90 cm los machos y entre 65 y 80 cm las hembras.
  • Peso: entre 50 y 100 kg los machos y entre 45 y 90 kg las hembras.
  • Origen: Suiza.
  • Variedades: Pelo corto y pelo largo.
  • Cuerpo: Musculoso, fuerte, robusto y con una osamenta muy potente y pesada, el san bernardo es un perro de dimensiones impresionantes. El cuerpo es compacto y poderoso, y en general el perro tiene la apariencia de un animal armonioso, equilibrado y noble, muy imponente.

    características san bernardo pelo largo
    Variedad de San Bernardo de pelo largo
  • Cabeza: es muy grande, casi imponente, y con una fuerte expresión. La piel e a frente forma leves pliegues sobre los ojos que convergen hacia el surco central, pero cuando el perro esta alerta suelen ser casi imperceptibles.
  • Cráneo: robusto y ancho, en la parte superior está ligeramente abovedado. La protuberancia occipital es poco acentuada, los arcos superciliares están bien desarrollados y el surco frontal, que empieza en la frente y se extiende hacia arriba, se presenta bastante marcado.
  • Hocico: es corto, ancho en toda su extensión y tiene la caña nasal recta con un ligero surco en el centro. Los labios superiores son firmes, están muy desarrollados, sin ser demasiado colgantes, y tienen los bodes pigmentados de negro. Forman un arco amplio que asciende hacia la nariz dejando las comisuras bien visibles.cómo es la raza de perro san bernardo
  • Trufa: ancha y cuadrada, posee ángulos muy marcados y orificios nasales bien abiertos. La trufa es de color negro.
  • Ojos: la mirada del san bernardo es amable y bonachona, muy amistosa. A veces aparece un pequeño pliegue en el párpado inferior que deja la membrana conjuntiva un poco visible.
  • Orejas: triangulares, medianas y caídas, el borde posterior queda levemente separado de la cabeza, mientras que el anterior se ajusta bien a las mejillas. Están cubiertas de pelo corto y liso.
  • Depresión naso-frontal (stop): está fuertemente pronunciada.
  • Mandíbulas: son fuertes, anchas y con mordida en tijera, o en pinza, bien desarrollada, regular y completa. Algunos ejemplares presentan un prognatismo inferior, pero los incisivos siempre quedan en contacto.

    características San Bernardo de pelo corto
    Variedad de perro San Bernardo de pelo corto
  • Cuello: es fuerte, largo y con una papada bastante desarrollada en el cuello y en la garganta.
  • Pecho: la caja torácica es moderadamente profunda, con las costillas bien arqueadas pero no con forma de barril. No llega más abajo de los codos y muestra la línea inferior y el vientre algo recogidos hacia atrás.
  • Espalda: ancha, poderosa y firme, tiene la línea superior recta y nivelada hasta la región lumbar, pero la grupa, que es larga, desciende ligeramente con una transición armoniosa hacia la inserción de la cola.
  • Miembros anteriores: rectos y paralelos, vistos de frente su posición es más bien amplia. Respecto a los hombros, los omoplatos son inclinados, musculosos y están bien pegados al cuerpo. Sus brazos son más largos que los omoplatos y forman con éstos un ángulo no muy abierto. Los antebrazos son rectos, con huesos robustos y musculatura firme. Sus codos están bien pegados al cuerpo.

    cuánto pesa perro san bernardo
    El san bernardo puede llegar a pesar 100 kilos
  • Miembros posteriores: son moderadamente angulados y musculosos, y vistos desde atras se aprecian paralelos y no muy juntos. Sus piernas son oblicuas y bastante largas, poseen muslos anchos y robustos. Las rodillas están bien anguladas, no están desviadas hacia dentro ni hacia fuera. Los corvejones son moderadamente angulados y fuertes.
  • Pies: anchos, cuentan con unos dedos fuertes, juntos, robustos y muy arqueados. En los pies traseros a veces aparecen espolones que si no interfieren en el movimiento normal del animal suelen conservarse sin amputar.
  • Cola: de base ancha y fuerte, es pesada y larga, pues la última vértebra llega por lo menos hasta la articulación del corvejón. En reposo cuelga recta o ligeramente curvada hacia arriba en el último tercio, pero en estado de atención puede estar más elevada.
  • Pelo: hay dos variedades de manto, una con el pelo corto, liso, muy tupido, brillante y bien adherido al cuerpo; y otra con el manto de longitud media y liso o ligeramente ondulado. Tanto la variedad de pelo corto como la de pelo largo poseen un subpelo de abundante y tupida lanilla interna. Los de pelo corto muestran una capa externa densa, lisa y pegada al cuerpo, mientras que los de pelo largo tienen un pelaje de longitud media y liso, aunque sobre la cadera y la grupa puede ser algo ondulado, y sobre los muslos y en las patas delanteras presentan flecos.cuáles son las características del san bernardo
  • Color: suelen ser blancos con manchas de color marrón rojizo (a veces atigrado) más o menos grandes, aunque éstas pueden ser tan extensas que lleguen a formar un manto continuo e ininterrumpido.
  • Movimiento: es armonioso, con pasos largos y buen empuje desde los miembros posteriores. Al andar, la espalda permanece firme y estable, mientras que los miembros anteriores y posteriores avanzan en línea recta.
  • Clasificación FCI: FCI n.° 61 Grupo 2: Perros tipo pinscher y schnauzer, molosoides, y perros tipo montaña y boyeros suizos. Sección 2 Molosoides.
  • Otros nombres: Saint Bemard Dog / Chien du Saint-Bemard / Sr. Bemhardshund.

Antes de comprar un cachorro de san Bernardo

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Si estás pensando en comprar un cachorro de san Bernardo a un criador, o mejor aún, adoptar uno, debes saber que durante sus primeros meses de vida el san bernardo necesita recibir una alimentación muy rica y equilibrada, pues el desarrollo físico al que se ve sometido es espectacular.

A pesar de su tamaño y peso, el san bernardo se desenvuelve con mucha soltura en casi todo tipo de terrenos. Sobre todo en su etapa de cachorro, necesita salir a diario al aire libre para ejercitar su poderosa musculatura.

A esta raza le encanta la vida apacible y tranquila, pero, debido a su naturaleza de perro de servicio y auxilio, también adora tener alguna ocupación determinada y jugar a su aire con otros perros. Esto además, ayudará a su sociabilización y que se lleve bien con todos.

Historia y origen de la raza

El más famoso de todos  es sin duda Barry, un gran san bernardo que a principios del siglo XIX se convirtió en el mayor de los perros de búsqueda y salvamento. Desde el refugio existente en el puerto de montaña del Gran San Bernardo, en los Alpes suizos, Barry salía, con un barrilito de ron al cuello, al rescate de alpinistas enterrados bajo la nieve.

cuál es la historia del perro san bernardo

Desde siempre, las ideas de bondad, sociabilidad y auxilio han estado muy asociadas a esta raza, que constituye un excelente animal de auxilio y servicio cuya leyenda hace verdadero honor a sus cualidades.

El san bernardo es una raza de origen antiquísimo, tanto que su verdadera historia se pierde en los caminos de la leyenda, gracias, en gran parte, a los extraordinarios servicios que desde siempre ha prestado a los humanos.

Su nombre deriva del monasterio de San Bernardo, situado en los Alpes, donde este tipo de perro ha realizado desde siempre una labor muy importante de rescate y auxilio de los montañeros.

anatomía perro san bernardoEste monasterio está situado a más de 2.500 metros de altitud en el paso alpino que comunica los países de Italia y Suiza, un paso que ya había sido usado por las tribus celtas que invadieron la península itálica en el siglo IV a.C., y al que las legiones romanas bautizaron como paso del Monte Júpiter, dios romano en honor al cual edificaron allí un templo por el que hicieron pasar una de las principales calzadas romanas.

Con el paso de los siglos dicho paso se convirtió en uno de los puntos de comunicación más importantes entre la Europa central y el Mediterráneo, lo que prodigó la presencia de viajeros, comerciantes y peregrinos.

Y precisamente para dar cobijo a éstos, sobre las ruinas de este antiguo templo pagano se construyó en el siglo X una hospedería y un monasterio, que fue dedicado a san Bernardo, quien acabó dando nombre al propio paso, conocido a partir de entonces como el Gran San Bernardo, y, mucho más tarde, a esta famosa raza canina.

cuál es el origen del perro san bernardo

Debido a las especiales características de la zona y a las condiciones atmosféricas extremas, eran muchas las ocasiones en que los hospitalarios monjes de este monasterio debían salir en auxilio de los viajeros que se habían extraviado o que habían quedado heridos en la montaña.

Se tiene constancia de que, desde el primer momento, los acompañaban unos perros de gran talla descendientes con toda probabilidad de los grandes molosos asiáticos y de aquellos que habían llegado a la zona junto con los ejércitos romanos.

Los perros les servían de guía, de protección e incluso como animal de auxilio y de transporte. Las historias acerca de las hazañas de estos canes del convento de San Bernardo pronto se extendieron por toda Europa y las primeras representaciones de la raza datan ya de finales del siglo XVII.

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Durante el siglo siguiente los relatos sobre rescates en la montaña por parte de estos perros se hicieron cada vez más comunes, pero a principios del siglo XIX la raza se vio diezmada por la sucesión de varios inviernos durísimos que se saldaron con numerosas bajas en acto de servicio. Entonces los monjes parece ser que utilizaron cruces con otras razas para poder recuperar la crianza de sus perros, entre las cuales se encontraban el dogo alemán y el mastiff.

En principio, el san bernardo tenía el pelo corto, muy denso, tupido y fuerte, pero fruto de los cruces experimentales con terranovas llevados a cabo hacia 1830 se dio origen a la aparición de unos ejemplares de pelo largo.

Con este cambio de pelaje en teoría se buscaba conseguir una mayor protección contra el frío, pero resultó que el pelo largo acumulaba mayor cantidad de nieve, con el consiguiente exceso de peso, y era más difícil de mantener seco, lo cual repercutía en una mayor predisposición a ciertas enfermedades.

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Así que los monjes volvieron enseguida a seleccionar solo ejemplares de pelo corto. No obstante, la variedad de pelo largo ganó adeptos entre los aficionados por su espectacular belleza, por lo que, a pesar de su menor utilidad, su supervivencia quedó inmediatamente garantizada.

La manera de trabajar de los san bernardos era diversa. En principio no se trataba de animales de rescate propiamente dichos, sino que se limitaban a acompañar a los monjes en sus salidas en busca de viajeros y peregrinos en peligro, y gracias a su tamaño, su fuerza y su resistencia, transportaban ciertos enseres e incluso tiraban de los heridos si era necesario. Pero además, como tenían un instinto especial para predecir los aludes, servían de aviso muy útil para que los religiosos buscaran refugio cuando fuera necesario.

Solían trabajar en pequeños grupos acompañando a los monjes, pero también se dio el caso de algunos machos que deambulaban en solitario por las cercanías del monasterio en busca de algún viajero en apuros. Y muchas veces los perros localizaban a las personas enterradas bajo la nieve y las sacaban con gran destreza para conducirlas después hasta el refugio más próximo.

medidas perro san bernardo

Como algunos ejemplares portaban al cuello un pequeño barril de ron u otro licor que servía para devolver a los socorridos el aliento y para que recuperaran un poco de calor inicial, este barrilito acabó por convertirse después en una de las señas de identidad más popular de la raza.

Hasta 1880 la cinofília no se comenzó a organizar de forma consistente en todos los países de Europa, pero a partir de esa fecha se empezaron a recoger todas las características de las razas nacionales en estándares raciales y en libros de cría.

Fue entonces cuando a esta raza se le dio el nombre al cual siempre había estado asociada y que era también el de su lugar de origen: san bernardo, pues hasta aquel momento se la había conocido sobre todo con el nombre de Barry, que es como se llamaba uno de sus representantes más famosos de principios del siglo XIX.

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Pero desde mucho antes de gozar de este reconocimiento oficial, la raza ya había alcanzado gran popularidad, y desde principios del siglo XIX habían llegado ejemplares a Inglaterra, donde, de hecho, se la reconoció como raza unos años antes que en su propio país de origen, Suiza.

La sociedad central canina suiza se fundó en 1883 y reconoció la raza en 1887, pero el Kennel Club inglés, que funcionaba de manera independiente y no mantenía relaciones de reconocimiento con otras entidades similares, había redactado el suyo propio en 1884, con lo cual se generó una fuerte controversia entre los aficionados a la recién reconocida raza.

Educación y adiestramiento

cómo educar a un perro san bernardoAl san bernardo le gusta sentirse útil, saber que tiene algo que hacer, para de esa manera mantenerse ocupado y realizado tanto en el plano físico como en el mental. De lo contrario podemos obtener una mascota excesivamente holgazana.

Un buen sitio donde encontrar un gran número de actividades que realizar con este perro es en los clubes de criadores de esta raza, asociaciones que se hallan distribuidas casi por todo el mundo.

Este can puede ser utilizado en actividades de diversa índole, pero su lugar a dudas las labores de salvamento y de rescate son las disciplinas más adecuadas a sus condiciones naturales. Asimismo, por su belleza y su espectacularidad éste es uno de los melosos más populares entre los aficionados a las exposiciones caninas.

cómo adiestrar a un perro san bernardo

Aunque este perro en su origen nació como animal de auxilio y de rescate en las altas cumbres alpinas, en la actualidad es muy común encontrarlo haciendo funciones de compañía en múltiples hogares, ya que se trata de un can muy dócil, fiel y sociable

Sus propietarios tan solo necesitan permitirle salir a hacer ejercicio a diario para que el animal pueda mantenerse en forma y darle muchísimo afecto, por parte de toda la familia. A cambio de tan pocos esfuerzos, se obtendrá un gran perro de guarda, uno de los canguros más seguros que existen y un fiel amigo que ayudará a sus dueños en todo lo que se le pida.

Alimentación del san Bernardo

cómo alimentar a un perro san bernardo


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Este perro necesita, asimismo, una alimentación de alta calidad, especialmente durante su desarrollo, como se ha indicado, cuando hay cuidar la dieta hasta el extremo para garantizar que el espectacular desarrollo físico del primer año se produzca de manera armoniosa, pero sin caer en la obesidad, que en una raza de este tamaño puede tener repercusiones nefastas, en especial si se da en la etapa de desarrollo o en la vejez.

Salud y enfermedades

problemas de salud perro san bernardoLas razas gigantes suelen tener una esperanza de vida más corta que las medianas y pequeñas, y en este sentido el san bernardo no es una excepción, pues, aunque hay casos documentados de ejempla­res mucho más longevos, la media de vida de la raza se sitúa en torno a un máximo de 10 años.

Las afecciones más características de la raza también coinciden con las de otras de su mismo ta­maño y están relacionadas directamente con él, como por ejemplo la displasia de cadera y de codos o algunos problemas articulares en la madurez.

salud y enfermedades perro san bernardo

Por ello, es muy importante controlar a los individuos utilizados en la reproducción y enfatizar la importancia de una crianza adecuada durante el periodo de desarrollo físico, procurando que los ejemplares jóvenes no crezcan gordos, que tengan la alimentación adecuada y que hagan el ejercicio necesario para favorecer un correcto desarrollo.

Esta raza también posee un riesgo por encima de la media de sufrir torsiones de estómago, por lo que es recomendable dividir la ingesta diaria en dos o tres tomas y no administrar agua y alimento en abundancia inmediatamente antes o después de hacer ejercicio.

Asimismo, no escapa el san Bernardo de determinados problemas oculares (entropión o ectropión) relacionados con el tamaño y la forma de la cabeza, así como con la abundancia de pieles que caracteriza a la raza.

san bernardo bebéComo ocurre con todas las razas caninas, la mejor manera de establecer una estrategia de salud preventiva para este perro es contar con el consejo y el apoyo de un veterinario de confianza.

Éste debe ser el encargado de diseñar un programa estandarizado de vacunaciones y de desparasitaciones, internas y externas, y quien controle la evolución del crecimiento y el peso del perro en sus diferentes etapas así como el estado de ojos, boca y oídos.

Es conveniente igualmente que se erija como principal persona de referencia a la cual recurrir ante cualquier duda, pregunta, problema o dificultad que pueda surgir durante la tenencia de un ejemplar de esta raza.

Cuidados específicos de la raza

cómo cuidar a un san bernardoperros amazonEn cuanto al mantenimiento estético, el san bernardo es un animal poco exigente, ya que solo necesita de un cepillado regular una vez a la semana, aunque es cierto que éste se debe hacer con mayor frecuencia en las temporadas de muda.

Para cepillarlo convenientemente se recomienda utilizar una carda metálica fuerte y una herramienta tipo rastrillo o king coat, pues con ellas se consigue trabajar en profundidad el manto doble.

Y el baño se reserva solo para cuando el perro está muy sucio, ya que hay que tener en cuenta que el gran tamaño y el elevado peso de este animal hacen que en muchas ocasiones a la hora de manipularlo se haga necesario el concurso de más de una persona, por ejemplo a la hora de meterlo en la bañera o de subirlo y bajarlo de una mesa de arreglo.

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