Qué es y cómo se forma el granizo

Es posible que alguna vez hayas visto caer del cielo como si fueran pequeñas piedras de hielo, es el granizo. O tal vez lo viste en las noticias, ya que de vez en cuando se producen tormentas acompañadas de fuertes pedregadas que causan muchos daños.

Efectivamente, pueden romper cristales de automóviles, cultivos, casas, tejados, etc. Y debes tener cuidado que no te alcance ya que podrías tener serias lesiones.

En CurioSfera.com nos gustaría explicarte qué es el granizo y cómo se forma. También qué tamaño puede alcanzar y muchas otras características.

¿Qué es el granizo?

La definición de granizo es toda precipitación con forma sólida e irregular que se precipita al suelo durante una tempestad. No debes confundirla con la nieve, que es agua cristalizada y con poca densidad, ni con la lluvia. Puedes ver aquí por qué llueve y cómo se forma la lluvia.

El pedrisco o granizo está formado por agua congelada que ha pasado de un estado líquido a un estado sólido. En cambio, la nieve es vapor de agua que pasa a estado sólido formando minúsculos cristales de hielo.

como es el granizo

Los granizos son como piedras de hielo muy duro muy difícil de aplastar o romper. Cuando caen al suelo rebotan con gran violencia. En su descenso se pueden unir entre sí formando trozos más grandes. Más adelante explicamos que tamaño puede alcanzar.

Al terminar este post tal vez de interese: cómo se forman las tormentas.

¿Cómo se forma el granizo?

El granizo o pedrisco es un fenómeno que se da sobre todo durante las tempestades. En el interior de las nubes borrascosas, que en general son cúmulonimbos a varios kilómetros de altura, se forman violentas corrientes de aire verticales.

Las gotitas de agua que se hallan en la parte más baja de la nube son empujadas hacia lo alto por esas corrientes, hasta alcanzar cotas de alrededor de 15.000 metros. Puedes obtener más información sobre las nubes aquí.

nube de granizo cumulolimbusAllá arriba la temperatura es muy fría, y en el interior de la nube se hallan cristales de hielo: las gotitas se encuentran con los cristales, y se colocan a su alrededor, formando así los primeros gránulos de hielo.

Cuando acabes de leer este post, te recomendamos la lectura de: cómo se forma la lluvia.

Cesado el empuje del aire, los gránulos empiezan a caer, recogiendo a su entorno y haciendo congelar a otras gotitas de su alrededor.

como se forma el granizo o pedrisco

Pero las corrientes ascensionales vuelven de nuevo, y el grano retoma hacia arriba, y luego otra vez abajo, enriqueciéndose cada vez con nuevos estratos de hielo, hasta que se convierte poco a poco en granizo. Su estructura en estratos o capas recuerda a la de la cebolla.

Estas mutaciones en el interior de la nube ocurren hasta que el grano, que se ha hecho demasiado pesado, se precipita al suelo en forma de granizada o lluvia de granizo.

¿Qué tamaño puede tener el pedrisco?

que tamano puede tener el granizoDichos granos de granizo, generalmente, no tienen un tamaño mayor al de un guisante o una avellana pequeñita. Pero a veces hay granizadas mucho más pesadas: los granos, entonces, pueden tener un diámetro de 5, de 7, y hasta de 10 centímetros, es decir alcanzan desde el diámetro de una pelota de golf hasta el grosor de una manzana.

En los Estados Unidos, hace años, se encontró después de una granizada un bloque de 13,8 centímetros de diámetro y de 680 gramos de peso. En la India parece ser que llegó a caer uno de tres kilos y medio.

¿Cómo se puede evitar una granizada?

El granizo, entre todas las formas de precipitación atmosférica, es la que puede provocar mayores daños a los cultivos agrícolas. Una granizada especialmente fuerte puede destruir en el transcurso de pocos minutos todo un cultivo.

Es lógico, por tanto, que los agricultores busquen todos los medios para defenderse de él. Un sistema seguro es el constituido por el lanzamiento de cohetes explosivos cargados con tritol, al interior de las nubes borrascosas.

como se puede evitar el granizo
Lanzadera de Cohetes anti-granizo

Se ha podido establecer que el contenido máximo de granizo, en estas nubes, se encuentra a una altura comprendida entre los 3.000 y los 4.500 metros: pues bien, disparando cohetes que estallan en esas cotas, se consigue pulverizar a los granos en formación.

Vídeo de cómo se genera el granizo

A continuación, puedes ver un vídeo que puedas ampliar la información sobre el granizo:

Audio sobre el granizo

También puedes escuchar este audio donde encontrarás más respuestas y datos sobre el granizo.

¿Quieres saber más sobre el granizo?

En CurioSfera.com esperamos haberte ayudado con este post llamado Qué es y cómo se forma el granizo. Si deseas ver otros textos similares, pasa por nuestra categoría de ciencia. También puedes hacer tus preguntas a nuestro buscador que tienes aquí abajo. 🙂

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