Mariposa Tornasolada

La mariposa tornasolada, cuyo nombre científico es Apatura iris, es un lepidóptero que pertenece a la familia Nymphalidae, que comprende más de 4.000 especies, que se encuentran fundamentalmente en los trópicos. Sin embargo, Europa tiene unas 70 especies relativamente grandes que destacan por su brillante colorido. En CurioSfera.com te queremos explicar las características de la mariposa tornasolada, su área de distribución, hábitat y reproducción.

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Índice de contenidos

Nombre científico

El nombre científico o latino de la mariposa de tornasolada es Apatura iris y forma parte de la gran familia Nymphalidae.

Características mariposa tornasolada

La Tornasolada tiene como característica principal que presenta unas escamas especiales en sus alas que refractan la luz, produciendo un brillo metálico que da la sensación al observador de pasar de un ala a la otra. Este brillo no aparece en las hembras. Hay una sola generación al año

cómo es la mariposa tornasolada
Mariposa tornasolada hembra

La mariposa tornasolada es uno de los ninfálidos que cuenta con un mayor tamaño. Es de una envergadura alar de entre 70 y 80 milímetros en los machos y entre 80 y 92 milímetros en las hembras.

Los adultos tienen alas posteriores con un pequeño anillo de color naranja y las alas anteriores son de color marrón oscuro con bandas y manchas blancas. Estas mariposas alzan el vuelo desde junio hasta agosto.

La Mariposa Tornasolada Menor (Apatura ilia D. et Scha.) tiene una envergadura de 50 a 60 mm. En otras palabras, es ligeramente más pequeña que el Emperador Púrpura, pero también es otra especie europea espectacular.

Las alas de los machos tienen un brillo azul-violeta; en algunos casos el brillo es rojo-violeta. Ella también presenta un acentuado dimorfismo sexual parecido al de la especie anterior. Las mariposas alzan el vuelo desde junio hasta agosto.

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Hábitat y distribución

La mariposa tornasolada suele habitar en bosques de ribera y zonas de alrededor, y desde el nivel del mar hasta aproximadamente los 1.500 metros de altitud. No obstante, no es extraño encontrar ejemplares en tránsito en hábitats distintos a los descritos, como por ejemplo, robleadales, hayedos y pinares.

dónde vive mariposa tornasolda

La Tornasolada se distribuye desde el oeste de Europa a través de las regiones templadas de Asia hasta Japón. Habita bosques extensos de hoja grande. Las mariposas se encuentran generalmente junto a ríos y arroyos y en los bordes de lugares pantanosos y charcas, donde con frecuencia descansan en un suelo húmedo y fangoso; también se instalan en los excrementos de vacas y caballos, o en las ramas de arbustos que cuelgan sobre el agua.

La Tornasolada Menor (Apatura ilia D. et Scha.) se encuentra en lugares similares a aquellos habitados por el Emperador Púrpura, aunque es más termófila. Se distribuye por la región paleoártica desde España a Japón.

Las dos especies arriba mencionadas son cada vez menos frecuentes en el campo debido al aprovechamiento de las tierras, a la regularización de las vías de agua y a la fumigación de bosques ribereños con pesticidas para controlar a los mosquitos.

Qué come la mariposa tornasolda

Esta especie de mariposa no se alimenta de flores. La tornasolada come melaza segregada por áfidos, es decir, de la savia que sudan algunos árboles. También de estiércol, cadáveres de animales y orina.
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Reproducción

Las orugas (larvas) son de un color verde intenso con marcas blancas y amarillas. Presentan unas protuberancias interesantes con forma de horquilla o cuernos en la cabeza. Hay una generación al año.

cómo se reproduce mariposa tornasolada
Oruga mariposa tornasolada

Las orugas están en actividad desde agosto, inveman durante el invierno y finalizan su desarrollo en primavera. Se alimentan de hojas de varias especies de sauces y de álamo. El estadio de pupa es muy corto (solo dura dos o tres semanas), comenzando a finales de mayo.

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