Los datos más curiosos de la oveja

Domesticada desde hace unos 7.000 años, la oveja es uno de los animales más útiles al hombre. Nos ofrece lana, leche (de la que se elaboran quesos y requesones), carne y grasa.

Antiguamente, su piel, oportunamente curtida, fue muy usada en la encuadernación de libros. Pero también se empleaba en muchos otros casos.

En CurioSfera.com queremos descubrirte los datos más curiosos de la oveja, en qué país se crían más, cuál es el récord de producción de lana… y muchas cosas más.

Características de las ovejas

Las ovejas son animales muy tímidos y miedosos, basta un pequeño ruido imprevisto para hacerlas huir todas juntas en la misma dirección.

El macho de la oveja es el carnero, que está provisto de cuernos. La hembra los posee sólo en muy pocos casos.

Entre las razas de ovejas más importantes está la oveja bergamasca, de tamaño superior al normal y que ofrece una lana corta y rizada muy usada en colchones.

Otra raza famosa por la calidad y cantidad de su lana es la oveja merina. Su importancia en España fue considerable.

qué es una ovejaLa oveja merina, originaria del norte de África, se adaptó en España con la invasión musulmana y a fines de la Edad Media constituía el sector más potente de la ganadería del país.

La lana merina, muy blanca y fina, se exportaba en cantidad a los Países Bajos, Alemania, Inglaterra y América, y los rebaños de ovejas trashumantes cubrían anualmente distancias enormes en la península, de los pastos de montaña en verano hasta las llanuras en invierno.

La importancia de la ganadería merina llegó a ser tal, que se prohibió a los agricultores que colocaran vallas en los límites de sus campos a fin de asegurar la alimentación de los rebaños.

También se vigiló que las ovejas permanecieran en el país a fin de no perder esta fuente de riqueza. Las precauciones tuvieron, sin embargo, desastrosos resultados.

Los rebaños de ovejas arruinaron gran número de sembrados y, pese a la vigilancia en las fronteras, una pareja de animales salió del país a escondidas para propagar la excelencia de la raza merina en muchos otros países.

Existe una gran cantidad de tipos de ovejas. En el siguiente vídeo puedes ver las principales especies de ovejas y su país de procedencia original.

¿Qué se obtiene de la oveja?

La oveja produce leche en cantidad que varía de medio litro a cinco litros diarios. Su leche posee una utilidad más bien limitada, pues como hemos dicho se emplea básicamente para fabricar quesos. Todo lo contrario sucede con la leche de cabra, que forma parte de la misma familia (los bóvidos).

De las ovejas se aprovecha su pelaje o lana. El esquileo, es decir, el corte de la lana, se efectúa normalmente una vez al año y dos veces sólo en muy pocos casos. La lana que se consigue se llama enriada. La lana basta, naturalmente, se lava después.

La oveja puede ser esquilada tal como está, con el pelo sucio, y en dicho caso se obtiene la lana basta, o bien, antes del esquileo, se la mete en un curso de agua poco profundo o en una pila apropiada y se le da un buen lavado con cepillo y jabón.

La carne de oveja es generalmente poco demandada, algo más la carne de cordero (que es la cría de la oveja).

De la grasa que desprende se elabora la lanolina, una sustancia untuosa usada para fabricar pomadas.

¿Cuántas ovejas hay en el mundo?

Hoy día, en todo el mundo hay unos 700 millones de ovejas, difundidas sobre todo en Argentina, Australia y Sudáfrica. En muchos países de alto desarrollo industrial, sin embargo, están en continua y a veces irremediable disminución.

lana de ovejaLas razones de este fenómeno radican en el hecho de que la lana de oveja, pese a ser el mejor material con que los hombres pueden vestirse, soporta con mucha dificultad la competencia de las fibras artificiales.

Por otra parte, la oveja necesita zonas de pasto muy amplias: se calcula que cada animal precisa 2.000 metros cuadrados de terreno. Es lógico, pues, que en países muy poblados e intensamente cultivados los espacios de tierra libre para dedicar al pasto de este animal sean cada vez menos.

¿Dónde se crían millones de ovejas?

Las ovejas son una de las principales riquezas de Australia. Son cerca de 160 millones, pertenecientes en gran parte a la raza merina, que es la que proporciona la mejor lana.

Esta raza fue importada de España (por ejemplo) en 1797 y constituye ahora, aproximadamente, el 70 por ciento de todo el patrimonio ovino australiano. Gracias a ella, Australia es hoy el principal productor de lana del mundo.

Las características de las ovejasLas regiones situadas al oeste de la cordillera australiana reciben las lluvias residuales que los vientos alisios traen desde el océano Pacífico, y que las nubes descargan en gran parte a lo largo de la costa oriental, antes de cruzar las montañas.

En esta ancha franja de territorio las precipitaciones son escasas y no permiten una agricultura intensiva, pero bastan para que prosperen extensas praderas herbosas.

Este es el ambiente ideal para la cría del ganado lanar, y en efecto, la franja del territorio comprendida desde el golfo de Carpentaria hasta casi Adelaida es una inmensa sucesión de pastos, en los que viven en libertad millones de cabezas de ganado, especialmente lanar.

Como curiosidad, una oveja merina australiana tiene el record mundial de producción de lana. Al esquilarla, se obtuvo 42 kilogramos (93 libras) de lana.

Dónde se encuentra la patria del musmón

El musmón es el antepasado de las ovejas domésticas, es originario de Cerdeña. Allí vive todavía, en manadas, en las montañas áridas y rocosas del Gennargentu.

Aunque también se le puede encontrar en estado libre, en la isla de Ponza, esta especie de oveja grande, choncha y fuerte. En éste lugar posee hábitats salvajes y habita en completa libertad, las regiones más ásperas y solitarias de la media y alta montaña. Sólo el macho está provisto de cornamenta.

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