La paloma

La paloma, palomo o pichón, es un ave que seguro que has podido ver en alguna ocasión en tu pueblo o ciudad. Incluso es posible que se hayan acercado a ti por la calle para alimentarse de las migas de lo que estés comiendo.

Son admiradas por unos y odiadas por otros, que incluso las llaman “las ratas del aire”. Sí que es cierto que pueden ser portadoras de algunas enfermedades y que hay personas que padecen colombofobia (sentir pánico a las palomas).

En CurioSfera.com nos gustaría explicarte qué es y sus características principales, que tipos y especies existen, que comen las palomas y dónde viven. Además de muchos más datos interesantes y curiosos.

Qué es una paloma

La paloma es un ave que forma parte de la familia de las Columbiadae. A juzgar por las apariencias, parece un animal bastante insignificante: no muy bonito, más bien tímido e incapaz de cantar. Todo lo que sabe hacer, se diría, es revolotear por las plazas y calles de nuestras ciudades.

Pero el palomo, en ciertos aspectos, es un ave muy interesante, y asimismo interesantes son sus relaciones con el hombre a través de la historia. La paloma era tenida en gran consideración por los egipcios, los griegos y los romanos, que la utilizaban, entre otras cosas, en las ceremonias religiosas.

La Biblia dice que Noé, metidos los animales en el Arca para salvarlos del Diluvio Universal, la envió tres veces para ver si las aguas se habían retirado. La tercera vez la paloma regresó con una ramita de olivo en el pico, indicando así que ya se podía volver a vivir sobre la tierra. Tomando como base este mítico episodio, la paloma es considerada el símbolo de la paz.

Características de la paloma

Aunque el plumaje de las palomas no es especialmente atractivo, poseen un cuerpo de forma muy bella. La cabeza es pequeña y graciosa; el cuello es corto. El pecho es hinchado y musculoso; las alas son largas y fuertes. Sus plumas, bien adheridas a su cuerpo, contribuyen a que éste tenga una forma aerodinámica.

caracteristicas de la paloma

Con tales características, la paloma no podía dejar de ser una excelente voladora. Es veloz y resistente, y se halla dotada de un agudo sentido de la orientación.

Hay una especie, llamada paloma mensajera, que es capaz de volar sin interrupción hasta un máximo de 15 horas, cubriendo un recorrido variable entre 700 y 1.500 kilómetros diarios. Lo que significa que una paloma mensajera especialmente dotada puede ir de París a Madrid en un solo día, a unos cien kilómetros por hora sin equivocarse de rumbo.

la visión de las palomas

Tipos de palomas

Las especies de palomas que existen en todo el mundo son cerca de 350, pero todas proceden de una especie original, la paloma silvestre.

Para poder catalogar y clasificar a esta gran variedad de tipos de aves se ha recurrido a separarlas por ciertas características o rasgos que entre ellas son comunes.

Por ejemplo: el plumaje, posición o su estructura (colipavas, acorbatadas o capuchinas). También se emplea el origen, nacionalidad o utilidad de la especie de pichón para clasificarla. Existen las palomas ornamentales y las palomas de raza. Vamos a ver las más importantes:

Paloma bravía (Columba livia)

paloma bravia columba liviaEs la especie más común. De ella provienen  varias de las que vemos habitualmente en las ciudades, como el palomo doméstico o la paloma mensajera. Sus principales características o rasgos son su obispillo blanco, ojos rojizos, dos franjas de color negro y una de color verde o encarnada alrededor del cuello

En cuanto a su alimentación, la paloma bravía come sobretodo granos y semillas. Suele anidar en colonias y su arrullo es idéntico al de la mencionada paloma doméstica.

Paloma Zurita (Columba oenas)

paloma zurita columba oenasEs una especie de paloma de color gris, de tamaño algo menos que la paloma doméstica. Sus rasgos principales son su pico de color rojo con la punta amarilla y tiene los ojos negros. No es extraño verla volar en compañía de ejemplares de paloma torcaz.

Es un ave que emigra parcialmente y puede criar en cualquier lugar, pero eso sí, en colonias. Anida en zonas rocosas, árboles como alcornoques o encinas y en edificios. Su alimentación se basa principalmente en semillas herbáceas y granos.

Paloma torcaz (Columba palumbus)

paloma torcaz columba palumbusEsta especie de paloma migratoria se traslada en invierno desde los países del norte de Europa hasta la zona sur. Posee la cola, cuello y cabeza de color gris. Su pecho es gris púrpura y sus a alas de un tono grisáceo. En los laterales del cuello tienen una peculiar zona blanca, verde y morada.

Se pueden encontrar en montes y campos, pero también en ciudades y grandes parques. La paloma torcaz se alimenta de cereales, semillas, bellotas y algún que otro fruto silvestre.

Paloma rabiche (Columba junoniae)

paloma rabiche columba junoniaeEsta ave se encuentra mayoritariamente en las Islas Canarias. Se caracteriza por disponer de plumas de un tono rojizo en la parte inferior. Siendo de color pardo oscuro en la parte superior. Su cola, además es fácilmente reconocible debido a una franja blanca.

Se la puede encontrar fácilmente en los bosques de laureles. La paloma rabiche come granos y diversas frutas y suele ubicar sus nidos aprovechando las grietas y huecos de entre las rocas.

Otras especies de pichones

Aparte de las mencionadas anteriormente, existen bastantes más tipos y especies de palomos, como por ejemplo:

  • La paloma pavo se llama así porque camina erguida y con la cola abierta en abanico.
  • La paloma buchona debe su nombre a la costumbre de hinchar el buche.
  • La paloma Montauban posee un curioso tupé alrededor de la cabeza.
  • La paloma torcaz es el gigante de la familia. Una especie no doméstica.
  • La más pequeña, la tórtola, tampoco es doméstica, incluso enjaulada.

Además: la paloma de Madeira, paloma de pico rojo, la de nuca blanca, paloma de corona blanca, la de Turquestán, paloma del Congo, la oscura, paloma de las comoras, la turqué, paloma de Hodgson, la de Camerún, paloma somalí o la paloma encinera.

Qué comen las palomas

Las palomas son animales que se pueden alimentar con diferentes tipos de granos, tales como el maíz, el sorgo, el trigo, el dari, el arroz, la avena, la cebada, el habón, el guisante, la veza, la lenteja, la algarroba, el lino, las habas, el cáñamo, el girasol o la colza.

Se llama mixtura a la mezcla de todos estos granos, y se puede adquirir en las tiendas o comercios dedicados a los animales o las mascotas. Los granos les las grasas, hidratos de carbono y las proteínas que necesitan.

que comen las palomas

Por norma general, suelen consumir aproximadamente unos 35 gramos de mixtura al día. Pero estando en época de reproducción o cría pueden comer más cantidad.

Las palomas, como ya hemos comentado anteriormente, prefieren comer grano (son granívoras), pero también se pueden alimentar de frutas y algunas verduras (como la zanahoria o lechuga). Pero se debe tener la precaución de darle este tipo de comida en trocitos muy pequeños y solo una vez a la semana.

Si hablamos de la alimentación de las palomas que viven en libertad, naturalmente la su dieta varía en función la zona en la que habiten. Si lo hacen en la ciudades o urbes, se suelen alimentar con restos de comida que encuentran, ya que es muy complicado que puedan tener acceso a granos de cereales.

Dónde viven – hábitat

Estas aves, con el tiempo, han conseguido adaptarse a distintos tipos de climas, su hábitat es muy variado. Por este motivo, se pueden encontrar prácticamente en todos los países del mundo. Básicamente, el lugar donde viven los palomos pueden ser tres: la ciudad, el campo o como mascota y cría.

Se cree que la raza original es la paloma de roca. Pero debido a los numerosísimos cruces que se han realizado a lo largo del tiempo, ya no quedan especímenes puros de la especie original. Las palomas domésticas o las que puedes ver en cualquier parque de tu ciudad o pueblo, provienen de esta primera raza que hemos comentado.

dónde viven las palomas

A estas aves, les resulta más sencillo vivir en la ciudad, ya que es mucho más fácil poder conseguir alimento. Como hemos comentado, se adaptan y pueden alimentarse prácticamente de cualquier cosa. En algunos lugares, por este y otros motivos se les llama despectivamente “las ratas del aire”.

Las que viven en el campo, llanuras, praderas, bosques o bajo monte, lo tienen algo más difícil, ya que la dieta se reduce a frutas, algunas hierbas, semillas y granos. Por ese motivo la población en los núcleos urbanos aumenta rápidamente.

Vídeo reportaje sobre los palominos

Te ofrecemos a continuación un interesante vídeo reportaje muy interesante con el que puedes ampliar la información sobre las palomas:

Audio postcast sobre la colombofilia

En el siguiente audio o postcast se entrevista a un experto sobre colombofilia (adiestramiento y cría de las palomas), que es la afición o profesión de criar a las palomas. Realmente interesante.

¿Quieres saber más?

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