La historia de la patata o papa

La patata o papa es un alimento que seguramente forma parte de tu dieta habitual. ¿Te gustaría saber la historia de la patata y de dónde procede?

Fritas, asadas, hervidas, o cocinada de otras muchas formas, las papas o patatas son muy sabrosas y combinan muy bien con infinidad de alimentos y especias.

En CurioSfera.com queremos explicarte la historia de la patata, dónde se descubrió y algunas curiosidades más.

Breve historia de la patata

La patata en un tubérculo al que también se denomina papa. Su nombre científico es Solanum tuberosum. Es originaria de Sudamérica y actualmente se cultiva en casi todos los países del mundo.

Entre tantas cosas desconocidas que los españoles descubrieron en el Nuevo Mundo, había un extraño tubérculo que nace y se desarrolla bajo tierra: la patata. Aunque en un principio los españoles creyeron que era una especie de trufa.

Los indígenas que vivían en los Andes lo llamaban batata, y de ahí deriva su nombre actual.

Los españoles se percataron pronto del alto valor alimenticio de esta planta y de la facilidad con que se podía conservar. Poco a poco comenzaron a comerla en sus navíos y algunos años después, probablemente entre 1565 y 1570, la patata fue introducida por los navegantes en España. Diez años más tarde, en 1580, las patatas comenzaron a cultivarse en los jardines italianos.

Breve historia de la patata papaNo sólo en los huertos o los campos, sino precisamente en los jardines. Efectivamente, tanto en Italia como después en el resto de Europa, la patata fue considerada durante mucho tiempo como una curiosidad, una planta exótica que sólo cultivaban unos pocos botánicos y no precisamente para una vez cultivada, comerla.

Fue a finales del siglo XVIII, gracias al francés Parmentier, cuando se extendió por toda Europa la costumbre de usarla como alimento.

Desde entonces, este valioso vegetal ha adquirido una importancia cada vez mayor en la alimentación humana, y hoy día se ha convertido en la base nutritiva de muchos países de todo el mundo.

Dónde se descubrieron las primeras patatas

Originariamente de Chile y Perú, donde era cultivada desde hacía mucho tiempo por las poblaciones locales, la planta de la patata fue descubierta por los españoles durante la conquista de América y llevada posteriormente a Europa.

Pero tuvieron que transcurrir muchos años antes de que se reconociera su importancia alimenticia. Sólo hacia finales del siglo XVIII, y gracias especialmente a Luis XVI, se inició su cultivo en gran escala.

La patata es una planta de tallo herbáceo y unos 60 centímetros de altura, con hojas ovaladas y de color blancuzco en su parte inferior.

dónde se descubrieron las primeras patatasLo que nos comemos no es el fruto, sino el tallo subterráneo de la planta, llamado tubérculo, abultado y convertido en almacén de substancias de reserva.

Los incas conocían más de 60 variedades de patatas adecuadas a los distintos climas, hasta el extremo de conseguir cultivarlas tanto junto a los desiertos costeros como a 4.000 metros de altitud, en las zonas cercanas al lago Titicaca.

Aparte de como hortaliza, la planta se utiliza también actualmente para la producción de almidón, harina de fécula, dextrina y alcohol.

Curiosidades de la patata

La patata sólo nace de otra patata. Se planta en la tierra, a 8 o 10 centímetros de profundidad, una patata de siembra, que es de menor tamaño, de esta patata se desarrolla un brote que crece hacia arriba hasta sobresalir del terreno, dando origen a una diminuta planta.

En la parte subterránea, el brote principal origina otros brotes, los cuales, a su vez, producen un grupo de nuevas patatas y así sucesivamente.

La forma de estos tubérculos es muy diversa. Puede ser redondeada, ovalada o muy alargada. En su exterior presenta hoyuelos en los que despuntan pequeñas yemas. La pulpa puede ser de dos tipos: blanca o amarilla.

Curiosidades de la patata papa

La patata es un alimento sano y energético. Contiene mucho almidón, azúcares y proteínas, así como una discreta cantidad de vitamina B, vitamina C y sustancias minerales que adquiere de la tierra.

¿Quieres saber más curiosidades?

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