Historia y características del pavo

El pavo es un animal que podemos encontrar en granjas y corrales, donde se cría para fines alimentarios (el pavo doméstico). Y también en estado salvaje, donde podemos verlo en su estado y comportamiento originales (el pavo salvaje).

Es la mayor de las aves domésticas que se crían en todo el mundo. La carne de pavo se conoce por ser carne blanca, con alto contenido en proteínas y baja en grasa. Por lo que se recomienda para una dieta sana y equilibrada.

En CurioSfera.com te explicamos la historia del pavo, sus características principales y algunas curiosidades sobre este ave.

Historia y origen del pavo

Para conocer la historia del pavo debemos remontarnos a la época de Cristóbal Colón. Que en 1492, descubrió el nuevo continente americano (llamado por error «las Indias»). Colonos españoles, portugueses y, más tarde, de otros países europeos, se establecieron en las nuevas tierras.

Entre las muchas cosas insólitas o desconocidas que encontraron, había un raro animal. Se trataba del pavo: un animal plumado de gran talla, tenido por los indígenas como doméstico, pero existente también en estado salvaje.

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La cabeza de dicho animal no tenía plumas e iba recubierta por excrecencias rojas y violáceas. El macho, en presencia de la hembra o de seres extraños, alzaba y extendía en abanico las plumas de su cola, abría las alas hasta tocar el suelo y caminaba a saltos temblando y emitiendo un raro sonido, un “glu glu glu” fuerte y prolongado. Esta actitud la adoptaban para atemorizar a sus víctimas o, en su caso, atacantes.

Aquel extraño animal, pensaron los colonos, merecía sin duda ser visto también en Europa. Así pues, cargaron algunos ejemplares en sus galeones y, hacia 1520, los llevaron a España.

La iniciativa tuvo éxito, ya que los pavos, que fueron llamados “pollos de Indias”, se adaptaron bien a la crianza, se llevaban perfectamente con los demás animales del corral y proporcionaban carne y huevos de excelente calidad y que a la vez fue bien acogido en el arte culinario europeo.

caracteristicas del pavo

Ese ave que nosotros llamamos pavo, se difundió rápidamente por otros países europeos. En Francia, siempre en homenaje a sus presuntos orígenes indios, fue llamado dindon ; en Inglaterra, donde se creía que todas las cosas insólitas provenían de Turquía, recibió el nombre de turkey.

En varias naciones de Europa fue tan apreciada su carne, que desde entonces, el pavo asado es el plato tradicional en las comidas navideñas. Puedes ver recetas de pavo en nuestra categoría de alimentos.

Características del pavo

El pavo es un ave gallinácea, como también los son la gallina, el faisán, la codorniz o la perdiz, pero es de una mayor tamaño. En realidad, estamos hablando del ave de granja más grande si no tenemos en cuenta el avestruz que se cría para alimentación.

El pavo puede alcanzar una longitud de un metro y diez centímetros y un peso de veinticinco kilos. Las razas de pavo más pequeñas rara vez supera los 11 kg de peso.

Por otro lado, el pavo salvaje, suele pesar entre 9 y 10 kilos en edad adulta. Como en muchos otras razas de animales, las hembras son de menor tamaño que los majestuosos machos.

Pone un máximo de 8o huevos al año, que tienen una cáscara amarillenta con puntitos pardos y pesan unos 8o gramos. Hoy no se comen tanto como antiguamente, y es un error, pues son riquísimos a la vez que nutritivos.

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El pavo es un ave poliginia y polígama (un macho se aparea con varias hembras), al igual que otras aves como el pato u otros animales como el ratón o el gato.

Los pavos salvajes son bastante buenos volando y suelen conseguir altas velocidades. En cambio, el pavo doméstico es bastante torpe en cuanto al vuelo se refiere, por lo que casi siempre suelen desplazarse caminando.

Debido a su cría, el pavo doméstico o de granja han perdido el instinto salvaje y su capacidad para sobrevivir en la naturaleza.

Una de las características del pavo es su larga cola. La suele abrir para llamar la atención de las hembras o para “aumentar” su tamaño y ahuyentar a sus posibles enemigos.

El cuello y la cabeza del pavo esta desprovista de plumaje. Esto hace que se pueda ver el color de su carne, que en esa zona es de color rojo o azulado. Incluido el denominado “moco de pavo” que es una carúncula que cuelga de la nariz.

El pavo, que gusta de pacer por el campo en busca de alimento, es un formidable cazador de víboras. Una buena razón para criarlo, sobre todo en las zonas infestadas por estos reptiles, que en Europa lo son casi todas las áreas campestres.

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