Historia de las palomitas de maíz

Las palomitas de maíz, depende del país se pueden llamar también cotufas, pochoclos, cabritas, roscas, canchas, poporopos, canguil o crispetas. Las hay con sal, con azúcar, coloreadas, con mantequilla.

Como alimento es muy completo, aporta fibra, minerales y vitaminas. Son un alimento que va asociado a muchos aspectos de nuestra vida. Por ejemplo, cuando vas al cine. Pero ¿sabes su origen?

En CurioSfera.com te descubrimos la historia de las palomitas, su origen y cómo fueron los principios de su popularización. Vamos allá:

Origen de las palomitas de maíz

Cuando allá por el año 1492 los españoles desembarcaron en las costas del continente americano, los habitantes autóctonos les ofrecían, a modo de obsequio de bienvenida, unos curiosos collares elaborados con palomitas de maíz.

Unos pocos años después, sobre el 1510, cuando Hernán Cortés entró en la ciudad de México observó que los sacerdotes aztecas portaban unos amuletos formados por tiras de palomitas de maíz.

Esto es algo que actualmente no debe sorprenderte, ya que, como explicamos en este artículo sobre el maíz, es un grano originario de esas tierras. Además fue uno de los primeros cereales cultivados por el hombre junto con la cebada y el trigo.

Los amerindios lo han cultivado y consumido desde hace más de seis mil años y, del mismo modo, sabían cocinarlo de numerosas formas.Tal vez también te interese: el trigo en la evolución humana.

origen de las palomitas de maiz

Eran conocedores, por ejemplo, de que no todos los granos de maíz explotan con el calor. Sabían que esto sucedía en función de la cantidad de agua de su interior.

Para estallar y expandirse bajo los efectos del calor, un grano de maíz debe tener aproximadamente un 15 por ciento de agua. Solo entonces el agua se evapora y el grano se convierte en esa blanca y blandita masa que llamamos palomitas.

Los amerindios sabían que el maíz dulce se debía consumir rápidamente y que, en cambio, el maíz duro era más idóneo para molerlo y hacer harinas y pan. Aquí puedes saber cómo hacen el maíz dulce en conserva.

Descubrieron que mezclando ambos tipos de grano se podían hacer palomitas de maíz. Para prepararlas tenían tres sistemas:

  1. Ensartaban una mazorca con un palo para acercarla al fuego y, posteriormente, recogían los granos que habían estallado.
  2. Arrojaban directamente los granos a las llamas y recogían los que salían despedidos al explotar.
  3. Calentaban una vasija de arcilla en cuyo interior había arena gruesa, que al calentarse, provocaba el estallido de los granos de maíz.

Como curiosidad, en algunas excavaciones arqueológicas, se han encontrado tumbas con miles de años en cuyo interior había restos de palomitas de maíz como parte del ajuar funerario.

Cómo se hicieron populares las palomitas de maíz

No fue hasta el año 1880 que no se fabricaron máquinas palomiteras para preparar esta golosina. Pero el problema era que el grano de maíz solo se podía comprar en grandes cantidades, normalmente sin desgranar, por lo que su empleo doméstico no era habitual.

Cómo se hicieron populares las palomitas de maíz

Para intentar solucionarlo, al final del XIX la famosa cadena de tiendas estadounidense Sears ofrecía a sus clientes la posibilidad de adquirir sacos de 12 Kg de mazorcas de maíz indio por un dólar.

No obstante, al estar un cierto tiempo almacenado, se acababa secando demasiado el grano y hacía que la mayoría no explotara. Esto hizo que se hiciera popular el término viejas solteronas, nombre que se le daba a los granos que no se convertían en palomitas de maíz.

maquina hacer palomitasEl problema se solvento en 1907 con la aparición de una máquina eléctrica doméstica que hacía palomitas. En la publicidad se podía leer: “de todos los aparatos eléctricos caseros, nuestra tostadora de maíz es el más ligero. Incluso los más pequeños de la casa podían hacer palomitas de maíz sin riego alguno”.

En 1929 llegó la gran depresión económica americana, que hizo que se incrementara el consumo del barato grano de maíz. Y una de las maneras más habituales y económicas de cocinarlo era tostando el grano haciendo palomitas.

Pero el empujón final para su popularidad llegó, sorprendentemente, gracias al cine.

Por qué se comen palomitas en el cine

En 1927 llegó el cine con sonido y las grandes masas podía acceder al cine. Antes, con el cine mudo, ir a ver películas era algo que estaba reservado a personas que sabían leer y con cierto estatus social.

Julia Braden, en Missouri, tuvo la idea de que los espectadores pudieran aplacar la tensión que provocaban algunas películas comiendo. Las palomitas de maíz eran ideales para este fin.

Para ello consiguió convencer a los propietarios del Linwoood Theatre para poner en la entrada un puesto para vender cucuruchos de palomitas de maíz.

por que se comen palomitas en el cine

Tuvo tanto éxito, que en poco tiempo, al ver el tremendo negocio, los dueños de las salas de cine ponían sus propios puestos en las antesalas de los cines.

En 1940 no existía ni un solo cine norteamericano que en su entrada no tuviera un puesto de palomitas. Por tanto, el cine consiguió que este alimento alcanzase unas cifras de consumo que nunca se habían alcanzado.

Tanto es así que durante algún tiempo, en algunos puntos del país se llamaban a los cines “pop-corn saloons”, es decir, salones de palomitas de maíz.

¿Quieres saber más?

En CurioSfera.com esperamos que te haya gustado La historia de las palomitas de maíz. Si quieres saber más datos y curiosidades te invitamos a entrar en la categoría de alimentación o historia. Si tienes más dudas, también puedes hacer tus preguntas en nuestro buscador que encontrarás a continuación.

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