Diferencia entre el camello y el dromedario

Tener una joroba o dos no es la única diferencia entre el camello y el dromedario, aunque sí la más fácil de ver. Aunque tienen muchas similitudes, son dos animales distintos.

El que tiene una giba es originario de África y se llama dromedario y el que dispone de dos gibas precede del Asia y se llama camello. En Arabia y en Egipto se encuentran mezclados los dos.

En CurioSfera.com te explicamos las principales características y diferencias que existen entre estos dos peculiares especímenes.

Diferencias y similitudes entre dromedario y camello

Dromedarios y camellos no nos parecen demasiado atractivos al observarlos, ¿verdad? Su cuello es curvado, su hocico tiene una expresión obtusa y su andar es más bien grotesco.

Pero mirándolos en detalle, aparecen como obras maestras de la naturaleza porque son los animales mejor adaptados para vivir en el desierto y su resistencia es asombrosa.

Ambos tienen un estomago con infinidad de celdillas en las que acumula provisión de líquido, razón por la que pueden resistir sin beber durante algunos días. Seguro que has visto en alguna ocasión la típica estampa de camellos o dromedarios bebiendo en un oasis. Por cierto, tal vez te interese saber qué es un oasis.

Se alimentan de matas medio secas o de un puñado de cebada o a falta de ello su cuerpo consume la reserva de grasa contenida en las jorobas.

El pie o pezuña presenta una ancha superficie callosa que se adhiere a todas las asperezas del terreno y no se hunde en la arena.

Pueden contraer su nariz, cuando el viento del desierto levanta arena y la mete por todas partes. De este modo mantienen sus vías respiratoria bien limpias.

dromedarioLos dromedarios de una caravana sostienen en su espalda más de cien kilos durante diez o doce horas seguidas de marcha, de ese modo recorren hasta cincuenta kilómetros por día y prosiguen así recorriendo durante dos meses el desierto a lo largo y a lo ancho.

Te recomendamos leer: cuál es el desierto más grande del mundo.

El dromedario de Carrera o mehari es más rápido; es capaz de avanzar a 18 km/h durante ocho horas sin parar.

Desde el suelo a la parte más elevada de su giba, el dromedario tiene casi cuatro metros de altura. En cambio el camello es un poco más bajo.

Ambos animales son domesticables, pero debes saber que el dromedario tiene más carácter. Es decir, pueden tener reacciones más agresivas si se les molesta. En cambio, los camellos son más dóciles en este aspecto

camelloEl camello (el de dos jorobas) es más basto y tiene el pelo bastante más largo que el dromedario. En ciertas razas que viven en las frías altiplanicies de Asia, el pelo en invierno les llega a tocar al suelo.

El camello por consiguiente puede resistir el calor del desierto y las ventiscas de nieve de las montañas. Los camellos y los dromedarios constituyen las riquezas de las tribus nómadas.

Además de resolver los sistemas de transporte, proporcionan carne, leche, grasa, lana para hacer vestidos y ropa y pieles para las tiendas y correas.

Incluso el estiércol del camello se aprovecha porque seco es el único combustible que proporciona alimento al fuego, en un desierto en el que no hay leña.

Cómo se comportan los dromedarios en el desierto

Los dromedarios, que constituyen la mayor riqueza de los nómadas del desierto, son unos animales muy difíciles de tratar. No se encariñan jamás con el amo, y algunos, particularmente indómitos, tienen que ser echados al suelo y atados cuando llega la hora de acampar.

¡Ay si las cuerdas no están atadas con la suficiente estrechez! La fuerza de un dromedario es extraordinaria: puede soltarse de un brinco, librarse de toda la carga y echar a correr enloquecido, destruyendo cuanto encuentre a su paso.

Para guiarlos, los nómadas utilizan una larga brida ajustada a un anillo de hierro, que se introduce en la nariz izquierda del animal.

Los dromedarios que han convertido en legendarias las hazañas de los «ladrones del Hoggar» son los mehari, rapidísimos dromedarios blancos a quienes con frecuencia les deben la vida los tuaregs.

dromedario mehariEn efecto, huir de una persecución o de una tempestad de arena, llegar a tiempo a un pozo o capturar una presa, pueden constituir otras tantas cuestiones de vida o muerte confiadas a la rapidez del dromedario.

En la amplia bolsa colgada de la silla de su mehari, el nómada guarda todo lo necesario para su solitaria existencia: provisiones y prendas de vestir, la mezcla de tabaco y sal, los recipientes de cuero para la mantequilla y el té…

Todas las tribus tuaregs poseen grandes rebaños de dromedarios. Los pequeños pastan aparte en las cercanías del campamento. Cuando las madres, atraídas por sus gritos, se reúnen para amamantarlos, los esclavos se encargan de ordeñarlas.

La leche de dromedaria, fresca y espumosa, es excelente si se consume en seguida, pero se agria muy pronto. Los tuaregs la consumen en grandes cantidades.

Vídeo sobre camellos y dromedarios

Puedes ampliar la información sobre camellos y dromedarios con el siguiente vídeo documental.

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