Cómo se hace el aceite de oliva

Ya en tiempos de la Antigua Grecia, el poeta Homero llamó al aceite de oliva el “oro líquido”. Y es que aún hoy, un pequeño chorrito de este alimento nos sigue impresionando por su sabor y excelentes propiedades nutricionales. En CurioSfera.com nos gustaría explicarte cómo se hace el aceite de oliva paso a paso y enseñarte cómo es su proceso de fabricación. ¿Empezamos?

Al igual que un buen vino, el aceite de oliva de calidad despierta los sabores de la mesa y crea una verdadera sensación de sabor estupendo. Las raíces del olivo, el árbol del que se obtienen las olivas, se aferran al pasado y pueden llegar a tener varios siglos de antigüedad. Puedes obtener más información en nuestro artículo características del árbol olivo.

Durante miles de años se cosechó su fruto (la oliva) y se aplastó con piedras para extraer el preciado aceite amarillo. Al principio, el aceite de oliva no se utilizaba solo para la comida: alumbraba lámparas y era un ungüento medicinal empleado en muchos remedios naturales. Pero veamos ya cómo se fabrica el aceite de oliva.

Proceso de recolección

Los prósperos olivares actuales son prueba viva de que nuestro deseo de consumir aceite no ha menguado, sino todo lo contrario. Cuando las aceitunas pasan del tono verde al violeta rojizo, significa que están listas para la recolección.

cómo se recolecta la oliva
Agricultores “vareando” un olivo

Los jornaleros desprenden las aceitunas de las ramas usando rastrillos vibradores o unas largas varas de madera. Las aceitunas u olivas caen sobre unas redes extendidas bajo los árboles y posteriormente se envían a la almazara (lugar donde se exprime la oliva).

Proceso de lavado

Una vez allí, caen por una tolva a una gran cuba de acero inoxidable llena de agua pura. Una manguera aspira las aceitunas y el agua hacia una cubeta vibradora; allí se separan las hojas y las ramitas y se vacía el agua. Las olivas, ahora ya completamente limpias, rebotan alegremente sobre una rampa vibratoria camino de la trituradora.

lavado de la aceituna para aceite de oliva

Proceso de triturado de la oliva

Hace unos siglos la trituradora era un aparato movido por animales (normalmente burros o asnos). Sin embargo, en la actualidad es un motor el que se encarga de mover las grandes ruedas de granito de 600 kilos para triturarlas y convertirlas en una pasta.

triturado aceite de oliva

Una vez que ésta alcanza la consistencia deseada, pasa un sistema informatizado que regula su temperatura mientras un tornillo sin fin la va mezclando. Por cierto, tal vez también te guste saber cómo se elabora el vinagre de Módena.

Prensado del aceite de oliva

A continuación, con una máquina se separa el aceite de la pasta. Las técnicas de extracción tradicionales implicaban extender la pasta sobre unas alfombras y después apilarlas para prensarlas y extraer el aceite. Pero actualmente se emplea un sistema más moderno: unas filas de planchas de metal se sumergen en la pasta y el aceite se pega a ellas.

obtención aceite de oliva por prensado

Posteriormente, un paso por la centrifugadora separa la pasta residual del aceite dando como resultado el aceite de oliva virgen, también conocido como aceite de la primera prensada. Este líquido que se obtiene es el tipo de aceite de oliva más apreciado y también el más caro. A propósito, ¿sabes cuáles son los alimentos más caros del mundo?

Control de calidad del aceite de oliva

Una muestra de cada lote del aceite obtenido pasa al laboratorio donde un operario experimentado y con un olfato entrenado para este trabajo inhala el aroma del líquido. Como una buena copa de vino, debe tener cierto “bouquet” (aroma) y un sabor intensamente afrutado.

catadores de aceite de oliva
El aroma y sabor del aceite de oliva debe ser el adecuado

Todo debe ser perfecto para que este “oro líquido” pueda pasar a la siguiente fase de la fábrica de aceite. Si pasa el riguroso examen de este experto, el lote está listo para envasarlo. Sin duda, este es uno de los aspectos más importantes para conocer cómo se elabora el aceite de oliva. También te puede interesar de dónde se obtiene el vino.

Envasado del aceite de oliva

El proceso de envasado del aceite de oliva está totalmente automatizado para garantizar que todo se hace de forma higiénica. Una cinta transportadora coloca unas latas de aluminio en fila para el llenado. Un sistema mecanizado vierte a continuación el aceite directamente desde unos depósitos grandes en las latas.

Un aparato de medición controla la cantidad que entra en cada una de ellas y en la siguiente zona se inserta un disco de metal en la parte inferior de la lata. Seguidamente, la cinta la voltea para que quede boca arriba lista para el embalaje.

Pero normalmente, el aceite de mayor calidad se envasa en botellas de vidrio. Se suele emplear un cristal de color un tanto oscuro para proteger el aceite de la luz ultravioleta del sol que podría provocar que se degradase y perdiese intensidad.

envasado y distribución aceite de oliva

Tras un llenado automatizado se coloca el tapón sobre los cuellos roscados de las botellas. La maquinaria los coloca a presión y después enrosca los tapones, creando así un cierre totalmente hermético. A continuación se encolan las botellas y se pegan las etiquetas, que normalmente están fabricadas con papel.

De este modo, perfectamente conservado y protegido, el aceite de oliva ya puede ser transportado y distribuido por todo el mundo. Desde pequeños comercios o tiendas, hasta grandes superficies para acabar en nuestra mesa y poder degustarlo y beneficiarnos de sus múltiples propiedades alimenticias.

Vídeo elaboración del aceite de oliva

A continuación te ofrecemos el siguiente vídeo de un reportaje dónde se explica cómo se fabrica el aceite de olivo. Esperamos que sea de tu agrado.

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