Cómo es el pato – características, tipos y curiosidades

Acaso te parezca que entre el pato y la oca hay muy poca diferencia, y alguna vez hasta confundirás unos con otras. No vayas a decírselo a un naturalista: se ofendería. Para ellos estas dos aves palmípedas son muy distintas en muchos aspectos.

Para comenzar, el pico de los patos es plano, y sirve para filtrar el agua, reteniendo las sustancias alimenticias, mientras que el pico de las ocas tiene forma cónica y sirve sobre todo para picotear la hierba. Por algo los patos viven en el agua de los estanques, más tiempo que las ocas.

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Características del pato

El pato es un ave. Un animal ovíparo (que pone huevos) y también son polígamos, como el pavo o la gallina. El nombre científico del pato es Anas platyrhynchos.

El canto del pato es muy característico e inconfundible. Es un sonido nasal realizado por gritos cortos y secos.

Los patos cambian el plumaje dos veces al año y los machos de los patos ostentan colores mucho más bellos y vivaces que las hembras.

plumaje pato macho y hembra
Plumaje de pato macho y hembra

Hemos denominado “palmípedas” a esta ave: veamos qué significa dicha palabra. Tú sabes cómo son las patas de las aves: poseen dedos finos y fuertes, provistos de uñas y hechos a propósito para engancharse a las ramas. Imaginemos que tomamos un pájaro normal y lo metemos en el agua: para poco o para nada le servirán sus patitas.

Pero he aquí la intervención de la naturaleza: a esos pájaros que habían elegido el ambiente acuático los ha provisto, en el transcurso de miles de años de transformación, de una pata perfectamente adaptada para nadar y moverse, sin hundirse en el agua. Una pata cuyos tres dedos anteriores se unen por una membrana cuya forma parece la de la palma de la mano.

patas de pato

Respecto a las crías del pato, una vez la hembra a puesto huevos, los incuba durante un plazo de 4 semanas. Los patitos son preciosísimos y se las arreglan para valerse por sí mismos muy pronto. Ya en el primer día de vida intentan nadar y procurarse el alimento por su cuenta.

Para bucear necesitan algunos ejercicios suplementarios, y pasados unos cuarenta días ya están en disposición de volar por sí solos y de forma autónoma.

pato hembra y crías

Tipos de patos

Los patos domésticos provienen de un solo progenitor salvaje: el ánade real. Este último vive durante la mayor parte del año en las regiones nórdicas, pero en invierno, cuando el agua de los lagos y los ríos se cubre de hielo y no puede procurarse alimento, el ánade real emigra hacia los climas templados del sur. Cabe decir también que el pato doméstico se puede criar como mascota.

Entre otras especies de aves salvajes recordemos al pato cuchara, así llamado por su gran pico en forma de cuchara, con el que toma con esmero el agua.

  • El pato tarro, pendenciero y agresivo.
  • El pato buceador de agua dulce, que se sumerge y nada hábilmente bajo el agua para eludir los peligros y buscar alimento en el fondo.
  • El pato buceador de mar, que comprende 21 especies y que se nutre también de pequeños animales que atrapa hábilmente bajo las aguas.
  • Patos corredor indio, así llamado por su velocidad en tierra, en la que se mueve en posición vertical, con el cuello estirado.
  • El pato pequinés, de plumaje como indica su nombre posee el mérito de no producir sonidos.

pato volando

Citemos finalmente al pato mandarín, pequeño, pero de actitudes majestuosas. Tiene plumas variopintas dotadas de múltiples reflejos, y se distingue por un curioso mechón verde en la cabeza. Este pato sirve sobre todo como ornamento en los lagos y los estanques de los parques, los patos pueden ser domésticos o salvajes. Tanto los primeros como los segundos constituyen un buen plato para la mesa. A los salvajes se les caza en otoño e invierno, época en que los pequeños ya han crecido, pues nacieron en primavera.

Nota final

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